Le chanvre est utilisé comme textile depuis des milliers d'années, mais reste un matériau inconnu pour beaucoup. Le chanvre comme textile pour vêtements suscite quelques interrogations, étant donné que la plante ressemble au cannabis.

Pourtant, c'est un tissu très fin, parfait pour l'été et il présente de nombreux avantages environnementaux. Vous voulez en savoir plus sur le chanvre, où il est produit et dans quelles conditions ? Ne manquez pas de lire la suite.

Chanvre et herbe : quelle est la différence ?

Lorsque vous pensez au chanvre, vous pensez à la marijuana et non à la

fibre textile. Pourtant, ce n’est pas la même chose et les caractéristiques sont différentes, bien qu'ils soient tous deux des plantes de cannabis. Le chanvre est une fibre libérienne obtenue à partir de la tige de la plante. Contrairement aux fibres synthétiques telles que le polyester qui laissent des microplastiques dans l'environnement, cette fibre est entièrement naturelle et biodégradable.

Le chanvre peut être utilisé pour fabriquer des produits similaires au coton et est parfois mélangé au coton. Les jeans peuvent également être fabriqués à partir de chanvre. Les avantages du chanvre pour les vêtements est qu'il est aéré, sèche et absorbe rapidement. Il est solide ce qui rend le vêtement durable. Le tissu devient également doux lorsque vous le lavez. Le chanvre est particulièrement agréable à porter lorsqu'il fait chaud.

Le chanvre est-il un choix éthique ?

Les plantes de chanvre peuvent être cultivées presque n’importe où dans le monde car elles sont faciles à cultiver dans de nombreuses conditions climatiques. Cette culture est pratiquée dans plus de 30 pays mais la Chine peut-elle garantir une production éthique de ce textile? Actuellement, la majorité du chanvre provient de Chine (70% de la production mondiale). Le deuxième plus grand producteur est la France, suivie de l'Autriche, du Chili et du Royaume-Uni. La culture du chanvre devient également populaire aux Etats-Unis. L'Université des sciences appliquées et des arts en Flandre (HOGENT) a indiqué à la suite d’une recherche 'Eigen Kweek', que la culture du chanvre pour la fibre textile est avantageuse pour notre région.


On estime qu'environ 60 657 mégatonnes (2019) de chanvre sont produites chaque année dans le monde. Les fibres fabriquées à partir de plantes, notamment le jute, le lin et le chanvre, détenaient une part de marché de 6 % en 2019. La fibre est utilisée pour les textiles d'intérieur, les tentes, les bâches et les vêtements.

La Chine peut-elle garantir une production éthique de chanvre ?

La Chine est le leader du marché dans la culture et la production de textiles en chanvre. La quasi-totalité de la production textile de chanvre vendue en Europe provient de Chine. Les produits finis en chanvre sont principalement destinés au marché intérieur et seule une petite partie du chanvre chinois est transformée en textiles. La plupart est utilisée pour le carburant, le papier et d'autres produits industriels (Van In, 2019). En raison des faibles réglementations liées au droit du travail et à l’environnement en Chine, il n'est pas certain que le chanvre du pays soit produit de manière écologique et socialement responsable.

De la plante au tissu pour vêtements : Nous vous expliquons le processus de production du chanvre

Le chanvre pousse relativement vite et aucun pesticide n'est nécessaire à la survie de la plante. Toutefois, il n’est pas tout à fait biologique. Il est traité de la même manière que le lin mais il y a différentes manières de traiter la plante de chanvre.

Il y a également plusieurs manières de récolter les tiges de chanvre. En général, il est possible de commencer la récolte après environ 4 à 6 semaines. La méthode traditionnelle consiste à laisser pourrir légèrement les tiges dans le champ afin d’obtenir des fibres plus solides et plus longues. Il est également possible de récolter les fibres à l’aide de la vapeur, c’est le rouissage enzymatique ou la macération humide. Cette technique donne des fibres plus courtes, plus épaisses et moins solides. Cette méthode rend le chanvre plus facile à traiter, mais au détriment de sa solidité. Le processus enzymatique utilisé par CRAiLAR Technologies Inc. produit un tissu doux semblable au coton. Cette méthode nécessite 17 litres d'eau pour produire un kilo de fibre de chanvre fini, alors qu'il faut environ 760 litres pour produire un kilo de coton.

Ensuite, les fibres peuvent être traitées et éventuellement lavées. Afin que le tissu devienne plus souple et élastique, il est nécessaire d’utiliser des procédés chimiques ou mécaniques. Les fils peuvent ensuite être filés et tissés en un tissu.

La durabilité de vos vêtements en chanvre est-elle avérée?

Le chanvre industriel est une variante du Cannabis sativa. Il est utilisé pour les vêtements et ne contient qu'une faible quantité de la substance psychoactive du cannabis. Le pourcentage de tétrahydrocannabinol (THC) est généralement inférieur à 0,3 %. La plante a également un aspect différent : elle est plus haute.

La culture du chanvre est-elle interdite dans certains pays ?

La culture du chanvre est interdite dans de nombreux pays en raison des propriétés narcotiques de la plante Cannabis sativa. Cependant la quantité de substance narcotique dépend de la variété de la plante. En Flandre, il faut demander une autorisation pour cultiver du chanvre, en indiquant la superficie ensemencée, le lieu et la variété à semer.

Le chanvre est-il une fibre textile couramment utilisée ?

La culture du chanvre en Europe a été abandonnée pendant un certain temps en raison de l'interdiction du cannabis comme stupéfiant et de la concurrence avec d'autres fibres textiles naturelles ou synthétiques. De plus, le coût de la main-d'œuvre était élevé selon les industriels.


Le chanvre industriel connaît aujourd'hui un nouvel essor, avec plus de 42 500 ha de chanvre cultivés en Europe pour la première fois en 2017, contre 15 000 ha en 2012. La culture européenne est actuellement axée sur la culture du chanvre pour la fibre courte. La fibre courte peut être utilisée pour produire du papier. Il n'y a pas beaucoup de marchés pour les fibres courtes dans notre région, mais il y en a pour les fibres longues. En effet, l’industrie de transformation du lin désire répondre à la demande des créateurs et des consommateurs pour des textiles cultivés localement et de manière éco-responsable.

Les coûts de production du chanvre sont fondamentalement les mêmes que ceux du coton. Cependant, le prix d'achat est plus élevé car il est (encore) produit à petite échelle. Lorsque la réglementation relative à la culture du chanvre s'améliorera et que le tissu sera mieux accepté comme une alternative au coton, le prix d'achat diminuera.

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