Le coton joue un rôle important dans l'industrie textile mondiale. L'impact du textile sur l'environnement a fait couler beaucoup d'encre. Mais qu’en est-il en réalité? Quel est l'impact de la production de coton sur l'humain et l'environnement? Le coton peut-il être éco-responsable? COSH ! a mené l’enquête.


Une grande utilisation d'eau et de pesticides

Le coton est une plante et c'est l'une des cultures les plus consommatrices d'eau au monde. Son impact sur l’environnement est considérable. Pour la fabrication d'un jean, il faut entre 7 000 et 15 000 litres d'eau. Selon Niki de Schryver, cela équivaut à 40 ans d'eau potable pour une personne. Aujourd'hui, nous constatons que de nombreux pays producteurs de coton sont confrontés à des pénuries d'eau. C’est le cas de la Chine, l'Inde, les États-Unis, le Pakistan et la Turquie.

De plus, les agriculteurs utilisent beaucoup de pesticides et de défoliants nocifs pour leurs plantations de coton. Ces produits sont toxiques et causent des dommages aux êtres humains, aux nouveau-nés, aux animaux et à l'environnement.


Des produits chimiques nocifs attaquant la biodiversité

La production de coton est responsable de l'utilisation de 16 % de produits chimiques dans le monde. Ces produits chimiques sont utilisés pour accélérer la pousse des cultures et pour la protection de celles-ci contre les dégâts des insectes, des champignons ou des mauvaises herbes.

Les récoltes de coton standard sont plus importantes les premières années ( en comparaison avec le coton biologique qui n'utilise pas de produits chimiques). L'inconvénient est que ces produits chimiques artificiels sont fabriqués à partir de produits dérivés de l'industrie pétrolière et sont responsables de nombreux gaz à effet de serre.

En plus de cela, les produits chimiques attaquent la qualité de nos sols. Résultat : la culture du coton stagne et au fil des années le sol s’appauvrit. Les agriculteurs sont alors contraints de continuer à utiliser des produits chimiques afin de garantir une récolte plus importante.

On estime que la production de coton utilise 200.000 tonnes de pesticides et 8 millions de tonnes d'engrais. (Source : Fondation Ellen McArthur).



Bien qu'une quantité de pesticides dangereux soient interdits dans le monde par le traité de Stockholm (comme le mirex, l'endosulfan et le dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT)), beaucoup de ces pesticides sont encore utilisés dans certains pays.

Le coton produit en dehors de l'Union européenne ne peut posséder les certificats suivants: Oeko Tex, REACH ou GOTS. En effet, le coton peut contenir des résidus de produits chimiques. Pour en savoir plus, sur les différents certificats qui vous permettront d'éviter les substances chimiques, gardez un œil sur ce blog dans les semaines à venir !

Une production éthiquement responsable ?

Le coton n'a pas seulement un impact important sur l'environnement, sa culture impacte un grand nombre de personnes. La production de coton est responsable de près de 7 % des d'emplois. ( Source : Fondation Ellen McArthur). Une industrie importante mais la production se fait souvent dans des conditions inhumaines.

L'esclavage et l'exposition à des substances et situauions dangereuses ne sont pas à négliger.De plus, les agriculteurs ne perçoivent pas un prix équitable pour leur coton. En tenant compte du coût pour la société et l'environnement, le coût réel de la production de coton aujourd'hui en Inde est de 3,65 euros par kg, soit 7 fois plus que le prix actuel du marché. (Source : Fondation Ellen Mcarthur). Le coût réel des travailleurs et pour la planète n'est pas pris en compte ici.


Comment la production de coton peut-elle devenir éco-responsable ?

La production de coton éco-responsable

La production de coton se fait dans plus de 65 pays. Dans le top 10 des pays producteurs nous avons: le Brésil, la Chine, le Pakistan, l'Inde, les États-Unis, le Burkina Faso, l'Australie, la Côte d'Ivoire, le Cameroun et la Turquie.

À l'avenir, la demande croissante de terres pour la production alimentaire pourrait mettre fin à l'expansion de la culture intensive du coton et de la laine. Il est donc important de gérer la récolte du coton de manière éco-responsable.

Mais qu’est-ce que l’agriculture éco-responsable? Tout d'abord, il est important d'éviter les pesticides nocifs. Cela permet de garder le sol sain et de préserver la biodiversité. Dans un environnement naturel et riche, les insectes, les champignons sont automatiquement maintenus sous contrôle par leurs ennemis naturels.

Une autre technique agricole importante est l'irrigation par égouttement. Elle permet de réduire l'utilisation de l'eau de 20 % et donne aux plantes une eau plus propre.



Les avantages de la production éco-responsable de coton

La production éco-responsable de coton présente de nombreux avantages. Elle se traduit par une meilleure qualité des cultures et une plus grande absorption du carbone dans le sol. Une quantité importante de CO2 est absorbée dans le sol, ce qui ralentit le changement climatique.

Pour les agriculteurs, il est plus avantageux de passer à une production éco-responsable. Les pesticides coûtent chers. En Afrique, le coût des pesticides représente 60 % du coût total de production !

Au fil des ans, la production de coton s'est considérablement améliorée, mais le passage complet à la production éco-responsable est encore limité aujourd'hui. Seul 1% du coton dans le monde est biologique. L'industrie du coton doit encore relever de nombreux défis pour passer à une production plus éco-responsable.


La solution ?

Devons-nous toutes et tous arrêter d'acheter du coton ? Non ! Toutefois, nous pouvons choisir un coton conscient, écologique et biologique. Vous ne savez pas où chercher ? Pas de panique ! Dans les semaines à venir, nous vous dirons tout sur le coton éco-responsable et comment le reconnaître. Ainsi, vous pourrez faire le choix le plus conscient et le plus éco-responsable. Vous voulez connaître les avantages du coton biologique ? Consultez cet article !

Vous manquez de patience et vous cherchez de toute urgence un t-shirt ou un vêtement de nuit en coton biologique ? Le guide d'achat COSH ! vous donnera des adresses où vous pourrez découvrir les marques qui utilisent du coton biologique ! En savoir plus sur les marques de votre quartier. Le shopping conscient n'a jamais été aussi facile !

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