Back to overview

Portret van ambachtelijke maker

Unieke handtassen op maat gemaakt

Dominique ’Mien’ Vieren werkte vroeger als architect, maar bleef zin hebben om met haar handen te werken. Toen ze een aantal jaren geleden kennismaakte met leerbewerking kreeg ze de smaak te pakken, schoolde zich om en werd zelfstandig. In het atelier van Mien Kaba in Sint-Andries kan je op afspraak de unieke handgemaakte tas van je dromen laten maken. Maar ook met een handtas die hersteld moeten worden, ben je er welkom.

Deze ambachtsvrouw vindt op bestelling werken zonder stock een belangrijk principe. Ze wil dat mensen die een handtas kopen, die heel lang kunnen houden. Dat kan want de tas is volledig op maat gemaakt. Als je toch wat meer afwisseling wil, kan ze een tas met verwisselbare flappen voor je maken.

Website bezoeken
Chroom of plantaardig gelooid leer?

Kiezen voor duurzame materialen: een blijvende zoektocht

Er bestaan in grote lijnen 2 soorten leer: chemisch gelooid (vaak met chroom) of plantaardig (dat kan met mimosa, kastanje, rabarber…) Qua duurzaamheid is het moeilijk te zeggen welke soort de beste is, want dat hangt natuurlijk van veel meer af dan het proces alleen: van waar het leer gemaakt wordt bijvoorbeeld of hoe het gekweekt wordt.

Vieren is niet zeker dat plantaardig looien zoveel properder en veiliger is dan chemisch looien. Het valt te bekijken wat er met het afvalwater bij chemische looiing gebeurt bijvoorbeeld. In Ijsland gaan ze daar anders mee om dan in Indië. Ze kiest waar ze kan wel voor plantaardige looiing als het leer de soepelheid heeft die ze voor haar ontwerp wil. Zo heeft ze een ultrazacht tasje gemaakt uit leer gelooid met rabarber. Helaas is die manier van looien duur en omdat ze zo kleinschalig werkt, kan ze geen huiden kopen bij de grote leveranciers die gegarandeerd plantaardig looien.

Het nieuwe luxe leer

Vissenleer als alternatief voor exotisch leer van bedreigde diersoorten

Mien werkt voornamelijk met koeienleer, maar experimenteert ook met verschillende soorten visleer. Beiden selecteert ze sowieso enkel als het dier sowieso in hoofdzaak voor de voedselindustrie bestemd was.

Zalmleer kan je makkelijk invoeren uit Zuid-Amerika, maar dat vindt Mien niet duurzaam omdat het te ver is. Ze ging op zoek naar plaatselijke, duurzame vis uit de Noordzee. Vis uit de Noordzee met goede kwaliteit in België laten looien is Belgische firma's nog niet gelukt.

Het meest lokale vissenleer is Zeetong. Als een klant bij Mien Kaba een Zeetong vel kiest, komt die steevast uit Bordeaux!

Ook andere huiden koopt ze dicht bij huis; vooral (koeien)leer in Nederland bij groothandels en mensen die stocks overkopen en doorverkopen per stuk, allemaal gelegen in een straal van 50 km. Ze gaat er zelf om met de auto, want ze wil ze zelf eens voelen/zien voor ze koopt.

Repair & Upcycle

De meest duurzame handtas

...is de handtas die je al hebt. Daarom herstelt Dominique je eigen handtas of kan je er een nieuwe laten maken uit reeds gebruikte producten!

Want behalve met nieuw leer, werkt Mien ook met oud leer. Van leren laarzen, een leren jas of zetel,...kan zij ook een tas maken. Zo maakte ze uit een jas van een grootvader een tas voor de dochter én voor de kleindochter.

‘Klanten komen van Brussel of Limburg om hun lederen handtas te laten herstellen. Dat is ook de reden waarom ik herstellingen van handtassen niet kan lossen.’ Commercieel gezien zou enkel handtassen ontwerpen en maken de juiste keuze zijn, maar de energetische win die ze krijgt als ze een dierbare handtas kan herstellen is zo groot, dat ze die herstellingen blijft doen. Het is haar bijdrage aan de maatschappij.

Er wordt al zoveel gedaan met leerresten uit de industrie. Maar Dominique wil vooral graag aan de slag met die gigantische stroom aan post-consumer leer, maar ze kan dat niet alleen...Ze is nog op zoek naar de juiste mensen om hier iets structureels mee te doen. Intussen heeft ze al een hoopje gebruikt leer liggen waar ze nog niet van weet wat ze ermee aan moet vangen. Mensen brengen dat leer spontaan binnen. Ze moet weigeren want ze heeft geen plaats genoeg om alles te stockeren.

Er wordt al zoveel gedaan met leerresten uit de industrie. Maar Dominique wil vooral graag aan de slag met die gigantische stroom aan post-consumer leer, maar ze kan dat niet alleen...Ze is nog op zoek naar de juiste mensen om hier iets structureels mee te doen. Intussen heeft ze al een hoopje gebruikt leer liggen waar ze nog niet van weet wat ze ermee aan moet vangen. Mensen brengen dat leer spontaan binnen. Ze moet weigeren want ze heeft geen plaats genoeg om alles te stockeren.

Verpakking en zero waste

Toonvoorbeeld van de circulaire economie

Mien wil zo zero waste mogelijk werken en is zo ook een toonvoorbeeld van circulaire economie. Bij kringloopeconomie is het de bedoeling om reststoffen volledig opnieuw in te zetten. Laat dat nu net haar stokpaardje zijn.

Om te beginnen spaart ze alle mogelijke resten leer uit haar eigen atelier die ze sorteert volgens grootte en kleur. Kleinere resten vinden soms een nieuwe eigenaar en worden voor accessoires of knutselactiviteiten gebruikt, grotere dienen voor de vele herstellingen die ze doet. ‘Ik kan gewoon geen leer weggooien,’ geeft ze toe.

De meubels in haar gezellige atelier, vroeger een cafeetje, komen van de kringwinkel. Alweer circulair. Haar patronen tekent ze uit op restjes papier of papieren die anderen bijvoorbeeld niet meer nodig hebben. Recyclage!

De accessoires die van de leverancier komen, zijn dikwijls wel ‘goed’ verpakt’, maar dat moet ook om die te beschermen. Mien sorteert die verpakkingen of hergebruikt ze. Ook goed!

Handmade in Brugge

Erkende ambachtsvrouw

Mien heeft intussen de labels Handmade in Brugge, Handmade in Belgium en Erkend ambacht bemachtigd.

Ben jij op zoek naar een unieke handgemaakte tas die bovendien duurzaam is?

Maak een afspraak met Dominique en ga voelen, zien en ruiken. De koffie staat alvast klaar.

Mien werkt momenteel aan een unieke collectie handtassen samen met een bekende kunstenaar. Op het einde van het jaar zal blijken wie dat is en hoe het eindresultaat eruit ziet. Spannend! Zulke projecten doet ze echt graag en wil ze in de toekomst nog doen. "(Internationale) kunstenaars mogen zich aanmelden," lacht Dominique

Wil jij een handtas laten herstellen? Een nieuwe laten maken uit een oud lederen kledingstuk of fauteuil? Of ben jij de geknipte kunstenaar die een unieke print op leder maakt die Dominique vernuftigd tot kunstwerken kan verheven?

The Place to be: Mien Kaba, Gistelse Steenweg 417
8200 Sint-Andries (Brugge), info@mienkaba.be, 0496 95 80 85

Where to buy Mien Kaba?