Bij COSH! hechten we veel belang aan eerlijke lonen en menswaardige arbeidsomstandigheden. In de context van Week van de Fairtrade 2020 en de week van de Belgische Mode die daarop volgt, leek het ons het ideale moment om Belgische merken in de spotlight te zetten die actief aan capacity building doen.

Eerlijke handel door capacity building

Vandaag worden materialen zoals katoen, wol of goud aan een veel te lage prijs ontgonnen in het zuiden (in Azië, Afrika of Zuid-Amerika). De afgewerkte producten worden in het westen aan een hogere prijs verkocht, met een enorme winstmarge. Om dit evenwicht te herstellen is het belangrijk dat kledingmerken een eerlijke prijs betalen voor de grondstoffen.

Sommige ontwerpers en merken gaan een stapje verder. Zij kiezen er niet alleen voor om hun kleding op een ethisch verantwoorde manier te laten produceren, ze willen ook kansen geven aan mensen die anders geen plaats vinden op de arbeidsmarkt of bieden werk aan vzw’s die in andere landen aan ontwikkelingssamenwerking doen. In dat geval spreken we over capacity building.

(Foto van merk Aiayu, werkneemster in Nepal met eerlijk loon)

Hoe werkt capacity building precies?

1. Bestaande NGO's ondersteunen

Verschillende Belgische merken kiezen ervoor om bestaande NGO’s te ondersteunen. Zo investeert Go as u.r. bij elke aankoop €1 in projecten die vrouwen ondersteunen wereldwijd. Hiervoor werkt Go as u.r samen met Women's WorldWideWeb, een organisatie die meisjes en vrouwen versterkt op verschillende domeinen: educatie, netwerken, microfinanciering, toegang tot ITX en e-Mentoring.

Bij het ondersteunen van NGO's is het van cruciaal belang dat het geld direct geïnvesteerd wordt in projecten die bijdragen aan een lokale economie en duurzame samenleving. Enkel zo zullen de voordelen van de investering kunnen terugvloeien naar de gehele samenleving.

(Foto: Women’s WorldWideWeb, NGO gesteund door Go as u.r.)

2. Rechtstreekse samenwerking met lokale bevolking

Helaas missen ontwikkelingssamenwerkingsprojecten van de overheid vaak nog hun doel, aangezien er enkel geld wordt gedoneerd zonder een duidelijk plan van aanpak. Bovendien wordt hierbij vaak geen rekening gehouden of het project de gemeenschap ook helpt op langere termijn.

Vooruitstrevende merken ondernemen zelf actie en staan in rechtstreeks contact met de lokale bevolking. Dankzij de dichtere samenwerking zal het effect van capacity building ook sneller zichtbaar en meetbaar zijn en is hun impact groter.

(Foto's: Ontwerpen het merk Akaso zijn gebaseerd op de abstracte body painting kunst van de Kara stam in Ethiopië )

Belgische merken die actief aan capacity building doen

Akaso

Belgisch kledingmerk Akaso maakt gebruikt van kunstwerken gemaakt door de Kara-stam in Ethiopië. Deze gemeenschap staat bekend om zijn abstracte lichaamskunst. Elke Akaso print is gebaseerd op een bestaand kunstwerk van de Kara-stam. De artiesten genieten hetzelfde loon van een westerse freelancer artiest. Dit loon investeren ze op hun beurt in de duurzaamheid en het behoud van hun stam.

Koop het merk hier

Odile Jacobs

Belgische ontwerpster Odile Jacobs maakt prachtige jurken, rokken en jassen met kleurrijke Afrikaanse prints. Odile betaalt de kleermaker in Ghana een vast inkomen, en ze bouwde ook een veilige accommodatie. Ze slaagt er zo in om op kleine schaal de werkgelegenheid op te krikken.

Door de corona maatregelen is het echter moeilijker om in Afrika te geraken, waardoor de ontwerpster de productie naar Europa brengt in de nabije toekomst. We zijn benieuwd hoe allerhande producties zich zullen verplaatsen en welk effect dit op lokale bevolking zal hebben. Stay tuned want bij COSH! volgen wij de wereldwijde evoluties op de voet.

Koop het merk hier

Ms. Bay

Ms. Bay is een Antwerps accessoire merk dat tassen, portefeuilles en sleutelhangers maakt. De tassen worden geproduceerd in fabrieken in India die SA8000-gecertificeerd zijn. Dat wil zeggen dat de arbeiders er werken in veilige omstandigheden en tegen een fair loon. Ms. Bay zorgt ook voor de gemeenschap van haar werknemers door schoolboeken te schenken en drinkwaterleidingen aan te leggen naar het dorp. Zo werken ze kleinschalig, effectief en met veel impact op het dorp.

Check de verkooppunten van Ms. Bay hier

Studio AMA

Dichter bij huis vind je Studio AMA in Gent, die kledingstukken maakt uit textiel reststromen van de lokale textielindustrie. Samen met de atelier verantwoordelijke ontwikkelen ze samples om maat van het beschikbare personeel. Zo biedt Studio Ama lokale werkgelegenheid aan mensen die anders moeilijk toegang vinden tot arbeidsmarkt.

Koop het merk hier

Buitenlandse merken die goede doelen steunen

Ook buiten België zijn er verschillende kledingmerken die een deel van hun winst afstaan aan een goed doel, of zelf aan de slag gaan binnen hun eigen productie.

  • Bij Host in Antwerpen vind je twee kledingmerken die bijdragen aan de versterking van lokale gemeenschappen. Lovjoi werkt samen met Syrische vluchtelingen die tewerkgesteld zijn in het eigen naaiatelier. J-Label werkt samen met verschillende goede doelen. Op hun website kan je zien hoeveel procent van de prijs van je aankoop naar welke goede doelen gaat.
  • Ook Armedangels en Patagonia schenken een deel van hun winst aan goede doelen.
  • Schoenenmerk Veja beloont de rubbertappers in het Amazonewoud met premies, waardoor niet alleen de ontbossing verminderd maar de arbeiders een eerlijk loon ontvangen.

Check steeds de link naar de merkpagina op COSH! en ontdek waar je deze ethische merken kan kopen! Of check onze shopping guide door te klikken op de knop hieronder.

Breng me naar de shopping guide!