Om je make-up, oogschaduw, lipgloss, lippenstift of oogschaduw een glanzend effect te geven, maken verschillende cosmeticamerken gebruik van ‘mica’ in hun schoonheidsproducten. Mica is een verzamelnaam voor een groep mineralen die een parelmoer glans geven aan je make-up product. De zijdeachtige structuur voelt prettig en licht aan op de huid. Kortom een geliefd product bij cosmeticamerken. Dit populair ingrediënt heeft echter een schaduwzijde. Rond de ontginning van dit natuurlijk mineraal is namelijk veel controverse.

Onethische werkomstandigheden in mica mijnen

De wereldwijde mica-industrie is een half miljard dollar waard, met India als grootste exporteur. One World rapporteerde al in 2016 over de problematieken van de mica mijnen in India. Jharkhand, in het oosten van India, is de regio die het rijkst is aan mica en natuurlijke mineralen, maar ook een van de armste regio’s van het land. Naar schatting werken er in 2016 gemiddeld 10.000 tot 20.000 kinderen in de mica mijnen. Omdat de mijnen grotendeels illegaal zijn, is er geen enkel toezicht op kinderarbeid noch op de veiligheid van deze mijnen. Het fijn stof dat vrijkomt bij de ontginning zorgt voor huidproblemen en longziektes bij de jonge arbeiders. Mijnwerkers verdienen met het hele gezin slechts 50 cent per dag. In de documentaire Shady ging beautyjournalist Lexy Lebsack op zoek naar de mica mijnen in India. Ook zij rapporteert over de vele illegale mijnen en kinderarbeid. Naar schatting sterven er elke maand 10 tot 20 kinderen in deze regio.

‘Ik kom elke dag werken en selecteer de mica handmatig. Als ik niet kom, hoe kunnen we dan eten op onze tafel voorzien. Maar ik ben ook bang, bang door de dood’ - Pooja Bhurla (11 jaar en werkt in de mijn sinds haar 8 jaar)

Ook in Madagaskar, één van de grootste wereldwijde exporteur van mica, is er weinig aandacht voor de veiligheid van de mijnen en arbeidsvoorschriften. De Nederlandse kinderbeschermingsgroep Terre des Hommes getuigt in Madagaskar over tientallen kinderen die werken in onveilige omstandigheden om mica te ontginnen voor westerse consumptieproducten. Schrijnende toestanden, die helaas vandaag nog steeds plaatsvinden.

Is er beterschap op komst?

Verschillende grote make-up merken hebben zich aangesloten bij het Responsible Mica Initiative (RMI) om wanpraktijken bij de ontginningen aan te kaarten. RMI heeft ook als doel om tegen 2022 de volledige mica-productie veilig te laten verlopen. Verschillende grote multinationals waaronder Estée Lauder, Chanel, Clarins en Shiseido hebben aangegeven te willen bijdrage aan een duurzame mica productie. Het RMI maakt echter geen gebruik van een onafhankelijke evaluatie noch audits om de ethische arbeidsomstandigheden te kunnen garanderen. Transparantie rond mica productie is dus nog zeer beperkt.

Van zodra mica de mijn verlaten heeft, belandt het in handen van tussenhandelaars. Journaliste Lexy Lebsack volgde de weg van mica uit de mijnen en wat bleek? De oorsprong van mica - en dus ook het kinderarbeid - wordt gemaskeerd door de mica een certificaat toe te kennen van een veilige mijn uit een ander deel van het land. Mica dat als veilig wordt cerfertificeerd, kan dus nog altijd afkomstig zijn van kinderarbeid. Een certificaat biedt je vandaag geen garantie.

Wat zijn alternatieve producten voor mica?

Verschillende cosmeticamerken maken gebruik van synthetische mica ipv het natuurlijke mica om hun producten een glans te geven. Maar dit is geen wonderoplossing. Synthetisch mica wordt gemaakt uit fossiele brandstoffen, wat ook een grote milieukost met zich meebrengt. Mica is aanwezig in bijna al onze gebruiksvoorwerpen: elektronica, verf, ...

‘Synthetisch mica is niet de oplossing, veilige arbeidsomstandigheden en een eerlijk loon zijn dat wel’ benadrukt Aysel Sabahoglu kinderrechten expert bij Terre des Hommes. Om Pooja Bhurla naar school te sturen hebben haar ouders slechts 56 eurocent per kilogram mica nodig. Dit kleine bedrag zou het leven van het volledige gezin kunnen veranderen en een hoopvolle toekomst kunnen geven aan de kinderen in de regio. Een prijs die vandaag nog niet wordt betaald.

Omwille van de slechte arbeidsomstandigheden in de mijnen en weinig transparantie, vermijd je best make-up producten die mica bevatten: oogschaduw, lippenstift, lipgloss of bronzer. Laat je niet misleiden door het natuurlijke en groene karakter van een merk. Verschillende cosmeticamerken die enkel met natuurlijke producten werken, maken ook gebruik van mica. Kijk goed de ingrediëntenlijst na en vraag raad aan je lokale handelaar!

Lees ook:

18 dierlijke ingrediënten die je niet in je skincare verwacht.

Hoe herken je plastics in cosmetica?