Ben je op zoek naar een verlovingsring om jullie liefde te vieren? Geloof jij ook dat liefde de basis is voor een menswaardig en harmonieuze wereld? Dan wil je vast en zeker bloeddiamanten die oorlog financieren vermijden. Maar hoe zorg je dat je juwelen even puur zijn als jouw liefdevolle intenties?

Wat zijn bloeddiamanten?

Bloeddiamanten zijn diamanten die in illegale handel terecht komen en door rebellengroeperingen gebruikt worden om oorlogen te financieren, wapens te kopen of voor slavenhandel. Verschillende oorlogen werden al gefinancierd door bloeddiamanten: waaronder de bloederige burgeroorlogen in DR Congo en Sierra Leone. Resulterend in de dood en ontheemding van miljoenen mensen. Vandaar de naam bloed- of conflictdiamanten. Ze financieren een bloedige strijd! Ook de terroristische groepering Al-Qaeda heeft bloeddiamanten ingezet om hun acties te financieren en geld wit te wassen.

Arbeidsomstandigheden

Vaak moeten arbeiders die de diamanten delven in verschrikkelijk slechte arbeidsomstandigheden werken. Diamond Development Initiative is ontstaan uit een samenwerkingen tussen de overheid en de industrie wereldwijd en geeft arbeiders de middelen om op een menswaardige manier te werken. De organisatie biedt proper water, sanitaire voorzieningen en onderwijs aan de arbeiders.

Strijd tegen bloeddiamanten

Om de strijd aan te gaan tegen bloeddiamanten hebben 82 landen, verschillende diamant bedrijven en organisaties zich verenigd tegen bloeddiamanten via het Kimberley Proces. Een certificaat van het Kimberley Proces garandeert je dat de diamanten conflictvrij zijn, en gaat mee met alle officiële transporten van het diamant. Een allereerste stap bij een ethisch diamant is dus kijken of het diamant geproduceerd en gecertificeerd is in lijn met de Kimberley Process Certification Scheme.

Het Kimberley-proces focust echter enkel op conflictdiamanten en houdt geen rekening met mensenrechtenschendingen buiten de context van een conflict zoals kinderarbeid of belastingontduiking. Amnesty International pleit daarom voor meer controles door de overheid en diamantbedrijven om de herkomst en het parcours van de diensten beter te onderzoeken. Een Amnesty International studie toont aan dat grote diamanthandelaren in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) nog steeds diamanten kopen zonder grondig na te gaan of ze gebruikt werden om gewapende rebellengroepen te financieren.

Bloeddiamanten in België

De twee grootste diamant trading centra liggen in België en de Verenigde Arabische Emiraten. Beide zijn lid van het Kimberley Process en hebben daarom systemen in plaats om de import en export van diamanten te reguleren. Onderzoekers van Amnesty International stellen echter dat het systeem niet waterdicht is door de grote aantal betrokken handelaars, de vele diamanten en documenten. Bloeddiamanten komen nog steeds in het circuit terecht komen. De cijfers van de Verenigde Naties in 2000 tonen aan dat vanuit de Centraal-Afrikaanse Republiek, een waarde van US$52 miljoen naar België is vertrokken. Terwijl in België er import is geteld van US$168 miljoen uit de Centraal-Afrikaanse Republiek. Een verdriedubbeling dus. Dit is het gevolg van diamantsmokkel door gewapende groeperingen die diamanten uit De Democratische Republiek Congo door de Centraal-Afrikaanse Republiek naar België.

In Antwerpen is er een extra certificaat om de diamantsector in goede banen te leiden. Het Antwerp Most Brilliant certificaat verplicht de juwelier aan strenge kwaliteitsvoorwaarden te voldoen. Het label verzekerd transparantie, moraliteit, veiligheid, duurzaamheid, service en bedrijfsstabiliteit van de juweliers en groothandelaren in stenen en edele metalen. Om de twee jaar worden de juweliers gecontroleerd door Kiwa, een onafhankelijke onderzoeksinstelling. Dit certificaat doet geen uitspraak over de oorsprong van de diamanten. Antwerpen doet daarvoor beroep op het Kimberley Process, wat tot op de dag van vandaag nog niet waterdicht is.

Grote diamantcentra wereldwijd voeren te weinig controles uit, waardoor bloeddiamanten gemakkelijk globaal verhandeld en verkocht kunnen worden. In 2010 stelde een rapport van Partnership Africa Canada dat België waarschijnlijk het enigste land ter wereld is dat audits uitvoert rond het Kimberley Process. Deze audits gebeuren echter aan een te lage frequentie om bloeddiamanten volledig uit het circuit te bannen.

Diamanten uit het labo

Lab Grown Diamonds zijn diamanten die op kunstmatige wijze in een labo gemaakt zijn. Deze kunstmatige diamanten zijn beter voor het milieu en worden geproduceerd in goede arbeidsomstandigheden. Met het blote oog zijn ze niet te onderscheiden van echte diamanten. Het is daarom belangrijk dat bij verkoop steeds een certificaat beschikbaar is, om de juiste informatie aan de klant te kunnen meegeven.

TIP!

Als je een diamant koopt, let op het land van oorsprong. Op verschillende plaatsen in de wereld wordt het conflict in stand gehouden door de productie van diamanten. Vermijd daarom aankopen uit conflictgebieden zoals Zimbabwe, Angola, DR Congo, Liberia, Ivoorkust.

Landen waarbij je de etnische juwelen wel kan vertrouwen: Canada, Australië, Namibia en Sierra Leone.

Ga een kijkje nemen bij duurzame juwelier Nico Taeymans. Hij werkt graag met ruwe, ongeslepen diamanten. Zo heeft hij in 2018 de collectie ontworpen voor AWDC. Die had als insteek dat een diamant voor iedereen mooi en betaalbaar kan zijn.

Je diamant laat je natuurlijk zetten in een gouden of platina juweel en ook die mijnbouw heeft een enorme impact op milieu- en lokale bevolkingen. Lees er alles over in het eerste deel van onze gids voor duurzame en ethische juwelen. Ben je op zoek naar een gemoedelijker juweel als kleiner geschenkidee, lees dan zeker ook het derde deel van onze duurzame juwelen gids: juwelen uit recuperatiematerialen volgens de principes van de circulaire economie.