Opiniestuk door Niki de Schryver, Founder en CEO van COSH!

Een maand geleden kregen we onze energie rekening van het afgelopen jaar. Het leek te overzien: 50 euro bijleggen voor gas en 200 euro extra voor elektriciteit. Toch was het even schrikken omdat het een verdubbeling in prijs was ten opzichte van het jaar daarvoor. Maar dankzij onze nieuwe zonnepanelen dachten we dat we de schade hadden beperkt.

Inmiddels is ons voorschot voor elektriciteit en verwarming verhoogd naar 800 euro per maand. En dat met het privilege dat ik mijn woning onlangs heb kunnen isoleren en zonnepanelen heb laten installeren. Ik kan me goedgenoemd niet voorstellen hoe andere gezinnen zoals eenoudergezinnen het doen, die deze luxe zich niet kunnen veroorloven en nu met een stapelhoge factuur zitten. Tegelijkertijd ben ik bijna blij dat wij ook een hoge rekening hebben, ondanks onze zonnepanelen, zodat wij ook een beetje voelen wat anderen doormaken en met onze voeten op de grond blijven staan.

Ook in ons huishouden proberen we zoveel mogelijk energie te besparen. We stoppen met het gebruiken van de vaatwasser en de oven, we hebben één zekering uitgeschakeld, de kinderen mogen slechts eenmaal overdag hun computer opladen en ‘s avonds kijken we geen tv meer.

Het klinkt vooral als toegevingen doen. Maar net zoals de coronacrisis geeft het ons tegelijkertijd een duwtje in de rug om ecologischer te leven en meer tijd te maken voor het gezin. We spelen ‘s avonds weer gezelschapsspelletjes bij kaarslicht (vind hier ecologische kaarsen zonder toxische stoffen) en in het weekend maken we samen onze zero-waste producten met de kinderen.

Gevolgen voor ondernemers

Maar ook voor winkels heeft deze crisis grote gevolgen. Eerder las je op COSH! al dit artikel over de impact van de inflatie op duurzame ondernemers.

Als je zelfstandige uitbater bent van een winkel, je je eigen loon moet uitbetalen en plots komt er zowel thuis als op de zaak een gigantische energierekening op je af, zakt de moed je waarschijnlijk in de schoenen. Want je houdt aan het eind van de maand (amper) iets over.

Ook op kantoor heb ik schrijnende verhalen gehoord van medewerkers die twee weken ervoor de herfst in zijn gegaan zonder verwarming, of kaarsen gebruiken voor licht en warmte. Die situaties raken diep en als ondernemer vraag je je dan af wat het juiste evenwicht is, voor je medewerkers maar ook voor je klanten.

Dat is iets dat elk moment van de dag door mijn hoofd suist. Ik denk dat heel veel mensen ook zullen herkennen dat de energiecrisis een extra mentale lading met zich meebrengt. Elk traject dat je aflegt of beslissing die je neemt en energie kost, ga je dubbel heroverwegen.

Er zijn al gigantisch veel winkels failliet gegaan, de opeenvolgende crises hebben de winkeliers uitgeput. Bij COSH! voelen we een oprechte bezorgdheid over de ondernemers in ons netwerk die grote fysieke winkelpanden hebben, die niet onverwarmd kunnen blijven. Hoe ga je daarmee om als retailer? Mensen zullen geen kleren willen passen als het koud is in de winkel. Alhoewel dikke truien en heerlijke sjaals deze winter vermoedelijk goed verkocht zullen worden. Laat het alsjeblieft duurzame truien zijn, die de lokale ondernemers en eenmanszaken hoopvol kunnen stemmen.

Hoe kun jij als winkeluitbater zelf besparen op de energierekening?

1. Verklein de ruimtes

Door de grote open ruimte in je winkel op te delen in kleinere ruimtes, is het gemakkelijker om de kleine ruimtes te verwarmen of warmte vast te houden. Dat kun je doen door de meubels, kledingrekken of displays te schikken, gordijnen op te hangen in de ruimte, of in het geval dat er budget voor is, tijdelijke circulaire wanden te plaatsen.

Als ik kijk naar wat wij thuis aan het doen zijn, we zijn open ruimtes aan het indelen, grote ruimtes maken we kleiner door het schikken van de meubels maar kan ook door maken van gordijnen. Voor grotere bedrijven die net iets meer budget hebben, raad ik aan om te kijken naar de circulaire wanden van Connection Walls. Die wanden kun je opzetten (eventueel gehuurd), mocht het weer beter gaan kun je de wanden makkelijk verwijderen. Ruimtes verdelen, minder ruimte innemen en slimmer omgaan met de beschikbare ruimte.

2. Verdeel stock over verschillende ruimtes

Hoeveel stock heb je nodig in de winkel om klanten de collecties te tonen? Misschien kun je een splitsing maken tussen de items die in de winkel hangen ter expositie en de bijkomende maten die in een (onverwarmde of minder verwarmde) voorraadruimte opgeborgen zijn. Zo hoef je slechts een kleiner deel van de winkel te verwarmen.

3. Isoleer met ge-upcyclede gordijnen

We weten dat er gigantisch veel “oude” stock in winkelvoorraden ligt en dat er massa’s textiel worden afgedankt. Als het echt niet verkocht kan worden, waarom het geen nieuw doel geven? Hele toffe upcycling designers hebben al bewezen dat je met oude stock of afgedankte kleding leuke gordijnen kunt maken. Bovendien is het ook zeer functioneel om tocht via ramen of deuren te stoppen via gordijnen. Misschien vind je het zelfs een fijne activiteit om s’avonds aan de slag te gaan met naaigerei? En heb je er in een klap een beter geïsoleerde winkel bij!

4. Koop lokale circulaire merken in

Ik hoorde van veel winkels dat ze de afgelopen jaren voorzichtiger hebben aangekocht omwille van de coronacrisis. Door de verschillende crises is het lastig om stock te plannen voor het komende seizoen. Maar hoe zorg je dat er voldoende is om je omzet te draaien maar ook niet teveel wordt ingekocht?

Als je een deel van je inkoopbudgetten overschakelt naar lokale designers die misschien zelfs werken met lokale afvalstromen ben je minder afhankelijk van de seizoenen en collecties die grotere merken aanhouden. Ook zijn deze ontwerpers flexibeler in hun productie en verkoopritme, zo hoef je niet altijd minimaal 6 maanden van tevoren in te kopen, maar kan je last minute bellen en horen met welke van hun stuks, jij jouw winkel kan aanvullen..

Op zoek naar merken die tijdloos ontwerp en kwaliteit voorop stellen? Kijk bijvoorbeeld eens naar King Comf, Ida & Volta, Renée by Zoë, Wolvis, Marypup, La Femme Garniture, Kstmized, Capsule Studio, NUTT, RE|claimed Tee, Les Essentiels De Gaelle, Ophelia Lingerie, Miokoo, Ridges & Steam en HOWL.

Het vergt een nieuwe manier van aankopen, om niet alle budgetten vast te pinnen op de modeweek. En durf ook te vragen aan merken of ze midden in het seizoen nog stock hebben, ten voordele van beide partijen. Het nadeel voor grote merken is enkel dat ze de stock minder kunnen plannen dan nu.

5. Denk slow fashion

Wees creatief als retailer en match stuks uit “oude” collecties die nog in stock zijn met die uit “nieuwe” collecties! Door de lijnen en collecties van de seizoenen te vervagen kun jij als winkel het toonbeeld zijn van tijdloze slow fashion. Op die manier kunnen alle kledingstukken in jouw winkel evenveel geliefd worden en uitverkocht geraken zodat jij niet met een overstromende voorraadruimte blijft zitten.

6. Richt een ‘resale’ hoek in

Door een ‘resale’ hoek of rek in te richten in je winkel, kun je zowel oude stock als tweedehands kleding ingebracht door klanten verkopen aan een zacht prijsje. Zo trek je nieuwe klanten aan, die normaliter enkel tweedehands shoppen of een kleinere portemonnee hebben, maar onderhoud je ook de band met trouwe klanten die graag eens snuisteren tussen de pareltjes of eigen stuks binnenbrengen. Daarnaast is het een kans om je winkel te verduurzamen en kleding die anders stof zou vangen in voorraad of achterin de kledingkast, een tweede leven bieden. Een win-win situatie dus!

De winkel HOST in Antwerpen opende zelfs een tweede (tijdelijke) winkel genaamd re-HOST-ed om hun resale concept tot leven te brengen. Een levend bewijs van hoe je ‘resale’ succesvol kan implementeren in jouw bedrijf.

7. Bekijk op welke energiesteun jij recht hebt

Benieuwd naar op welke steun van de federale overheid van België jij recht hebt als ondernemer? Bekijk hier het overzicht van maatregelen op het gebied van accijnsverlaging, sociale steunmaatregelen, fiscale en financiële steunmaatregelen en overige maatregelen.

In Nederland wil het kabinet een prijsplafond voor energieprijzen invoeren. Dit prijsplafond voor ondernemers komt er mogelijk vanaf 1 januari 2023, maar staat nog niet vast. Meer hierover lees je op de website van de KVK of op het ondernemersplein.

Heb jij een modemerk of heb je een kledingboetiek? Inspireer COSH fans!

Contacteer ons!