Kaarsen zijn een eeuwenoude traditie en de perfecte manier om je huis gezellig te maken. Maar zijn kaarsen wel zo duurzaam? En wat is precies het verschil tussen soja, bijenwas en koolzaadkaarsen? COSH! vertelt je welke ingrediënten je best mijdt in kaarsen en welke de meest duurzame alternatieven zijn. Wil jij graag wat warmte brengen in huis? Lees zeker verder en ontdek enkele leuke merken die ecologische kaarsen maken!

Grondstoffen die je best vermijdt

Paraffine

Paraffine is de goedkoopste en dus ook de meest voorkomende; maar helaas ook de schadelijkste grondstof voor kaarsen. Paraffine is een bijproduct van de ruwe olieproductie. Deze fossiele brandstof stoot bij verbranding schadelijke broeikasgassen de lucht in, die de aarde verder opwarmen, de lucht in je huis vervuilt, en op lange termijn ook je gezondheid kunnen schaden.

Verschillende populaire merken waaronder Rituals en Hema maken gebruik van paraffine in hun kaarsen. Door deze te gebruiken, verbrand je letterlijk fossiele brandstoffen in je eigen huis of appartement. Vaak is voor klanten moeilijk om te weten of er paraffine in de kaarsen zitten, zo zaait Rituals verwarring bij de klanten door enkel wetenschappelijke namen op de verpakking te vermelden.

Paraffine wordt per boot getransporteerd. Bij het schoonmaken van het schip wordt het afvalwater, met daarin resten paraffine, in zee geloosd. Vissen, vogels en zeezoogdieren eten de vette stof en worden er ziek van. De verwachting is dat er in 2021 wereldwijd strengere regels in werking treden voor het lozen.

Stearine

Stearine kaarsen werden vroeger uit het dierlijk vet van slachtafval onttrokken, maar de stearine kaarsen bevatten vandaag de dag voornamelijk palmolie. Deze kaarsen bestaan, in tegenstelling tot paraffine kaarsen, wel uit natuurlijke materialen, maar duurzaam zijn ze zeker niet.
Voor de productie van palmolie wordt er dagelijks waardevol regenwoud gekapt. Palmolie kan ook op een milieuvriendelijke manier geteeld worden, je kan deze duurzame palmolie herkennen aan het RSPO-certificaat ("Roundtable on Sustainable Palm Oil") Waterdicht is het certificaat echter niet; in 2019 kwamen er nog enkele corruptieschandalen boven water drijven. (Bron: EOS magazine, 2019)

Bij COSH! raden we daarom aan op zowel paraffine als stearine kaarsen te weren. Welke duurzame kaarsen kan je wel met een gerust hart kopen?

Duurzamere alternatieven

Bijenwas

Bijenwas kaarsen zijn niet vegan, maar er moeten geen bijen voor gedood worden. Bijen maken via hun klieren een vettige stof aan dat ze gebruiken voor de bouw van hun honingraten. Dit zijn hun huisjes waar de larven in groot worden. Als de raten niet meer door de bijen gebruikt worden, kan het was van de oude raden gebruikt worden om kaarsen van te maken.
Belangrijk hierbij is dat de het bijenwas afkomstig is uit biologische bijenteelt, om de impact op het milieu en de dieren zo klein mogelijk te houden. Bijen zijn belangrijk voor de biodiversiteit en voor onze voedselproductie wereldwijd. Helaas daalt de bijenpopulatie jaar na jaar. Bio bijenteelt voor kaarsen houdt mee de bijenpopulaties in stand, een voordeel!

Bij MINIMAL kan je terecht voor mooie ronde kaarsen en leuke verjaardagskaarsjes uit bijenwas. Perfect voor het volgende verjaardagsfeestje van je kinderen!

Weetje: De term ‘bijenwaskaarsen’ mag alleen worden gebruikt voor kaarsen die geen bijmenging bevatten. Je kan er zo dus zeker van zijn dat je kaarsen voor 100% uit bijenwas bestaan.

Sojakaarsen

Sojawaskaarsen branden gemiddeld 2 keer langer dan gewone kaarsen. Sojawas wordt gemaakt van de olie van sojabonen, het is dus ook een plantaardige materiaal. Net zoals bij bijenwas, is het ook hier belangrijk dat de sojabonen afkomstig zijn van biologische landbouw. Zo ben je er zeker van dat er geen schadelijke meststoffen gebruikt zijn die de grond en de omliggende natuur beschadigen.

De meeste soja is afkomstig uit Noord Amerika. Dit maakt dat de voetafdruk van soja kaarsen groter is dan kaarsen uit Europese bijenwas of - koolzaadwas. Dit omdat de grondstoffen van verder moeten reizen, waardoor er meer CO2 in de lucht belandt.

Omdat het sojawas van oorsprong zacht is, zal er door de producenten vaak palmolie aan toegevoegd worden om het harder te maken. Om het product als ‘sojakaars’ te labelen, hoeft slechts niet de volledige kaars van soja gemaakt te zijn. De andere materialen kunnen dus ook paraffine of palmolie bevatten, wat een stuk goedkoper is. Kijk dus op het etiket en kies voor 100% sojakaarsen.


Bij HOST in Berchem en Duka Moodstore in Brugge kan je het merk Brandt kopen. Dit Nederlands merk maakt duurzame sojakaarsen gemaakt uit 100% soja. Oprichter Giselle Habraken startte Brandt kaarsen in 2016 na het ambacht geleerd te hebben in New York. Brandt maakt al zijn kaarsen ambachtelijk met de hand in Utrecht en voegt hierbij lekkere natuurlijke geuren toe. De kaarsen stralen een warme, gezellige sfeer uit die elke koude winterdag verslaat.

Kudzu in Brugge verkoopt ook een ruim assortiment aan kaarsen uit 100% biologisch sojawas alsook lekkere geurkaarsen. Ook bij Clothilde, Fonetik, De Groene Stadshut, Kalani en Kiez kan je terecht voor kaarsen die gemaakt zijn uit sojawas.

Koolzaad kaarsen

Koolzaadwas is afkomstig van de olie die van de koolzaadplant wordt geoogst. De eigenschappen van het koolzaadwas, zorgen ervoor dat er makkelijk kleur toegevoegd kan worden. Zo hoeven er geen schadelijke kleurstoffen gebruikt te worden om de kaarsen te kleuren. Ook hier is het weer belangrijk dat de koolzaadproductie zo milieuvriendelijk en lokaal mogelijk verloopt.

Bij Moose in the City kan je het met kaarsen van het merk Skandinavisk kopen. De koolzaad voor de mooie kaarsen wordt op grote schaal geproduceerd in het Verenigd Koninkrijk, maar ook voor een deel in andere Europese landen, zonder het gebruik van GGO’s (genetisch gemanipuleerde organismen)

Ook MINIMAL verkoopt kaarsen uit 100% plantaardig koolzaad. Je hebt de keuze tussen lavendel geur of eucalyptus. Als je last hebt van muggen in de zomer kan je de citronellakaarsen kopen, ook uit koolzaadwas. Breng je de kaarsenpotje -volgens de zero waste principes- terug naar Minimal en ontvang 5% korting op je volgende kaars.

Geurkaarsen

Sommige geurkaarsen - hoe mooi ze ook ruiken - kunnen ook een ecologische nachtmerrie zijn. Verschillende lifestyle merken gebruiken synthetische geurstoffen in hun kaarsen die schadelijke chemicaliën bevatten. Let er dus goed op dat er geen ftalaten of parabenen in je kaarsen zitten, en kies altijd voor natuurlijke geurstoffen. Gelukkig zijn er voldoende niet gevaarlijke kaarsen beschikbaar om je huis gezellig in te richten en lekker te laten ruiken. Neem zeker een kijkje bij Clothilde, HOST, Kudzu, Kalani, ecocandle, MINIMAL, Moose in the City, De Groene Stadshut en Duka Moodstore voor prachtige duurzame geurkaarsen.

Circulaire kaarsen

Net zoals bij mode, wordten ook in de kaarsenindustrie kaarsen te snel weggegooid.

An Dumon van ecocandle wilt de liefde voor het product opwaarderen. Via workshops voor kinderen en volwassen geeft ze met veel passie haar ervaring door. De deelnemers ontdekken hoe je oude kaarsen kan recycleren en welke duurzame alternatieven (soja, bijenwas, koolzaad) je kan gebruiken.

Klanten brengen bij ecocandle kaarsresten binnen en ontvangen daarvoor korting voor een volgende aankoop. Ook voor de potjes gaat ecocandle op zoek naar oude blikjes om deze te hergebruiken. Glazen en keramieken kommetjes worden aangekocht in kringloopwinkels. Op die manier maakt An circulaire kaarsen die voor iedereen toegankelijk zijn in prijs.

Wil jij een bestelling op maat laten maken voor jouw bedrijven of trouwfeest. Ook dat kan! Contacteer An van Ecocandle voor circulaire en artisanale kaarsen aangepast aan jouw wensen.

We wensen je bij COSH! alvast een gezellig herfst en winter toe!