A la recherche de nouvelles boucles d'oreilles, d’un collier, ou d’une broche décorative pour vous-même ou comme cadeau? Vous cherchez un bijou en or ou en argent pour surprendre votre proche à Noël, à la Saint-Valentin ou lors de leur anniversaire? Comme pour les vêtements, il est important de responsablement acheter ses bijoux. Savez-vous d'où viennent l’or, l’argent et les diamants de vos bijoux? Savez-vous comment reconnaître un bijou éco responsable? COSH! a découvert pour vous!

L'Europe occidentale recycle l'or et l'argent

Saviez-vous qu’une grande partie de l'or et de l'argent disponible en Europe occidentale provient de vieux bijoux recyclés et ne contribue donc pas à la pollution engendrée par l’extraction de l’or?

Votre nouveau bijou pourrait donc contenir de l'or recyclé, sans que vous le sachiez.

Un peu d’histoire: en 2009, 42 % de l’or dans le monde était de l’or recyclé. Depuis, ce pourcentage n’a fait que monter. Pendant la crise financière de 2009-2010, le marché de l'or a explosé. Ce métal précieux – contrairement aux comptes d'épargne – a conservé sa valeur. C'est pourquoi de nombreuses familles ont vendu leurs bijoux qui avaient été transmis de génération en génération. Pendant cette période, 100 000 tonnes d'or ont été collectées alors que seulement 3000 tonnes sont utilisées tous les ans.

Umicore est l'un des plus grands centres de recyclage de métaux précieux au monde. Il est impératif que l’on transitionne à une économie circulaire des matières premières pour pouvoir combattre l’épuisement de nos ressources naturelles. En choisissant des bijoux provenant de l’Europe occidentale, vous garantissez des bonnes conditions de travail mais ce n’est malheureusement pas le cas partout dans le monde.

Quel est l'impact environnemental des métaux précieux?

"Les bijoux d'aujourd'hui sont purs en contraste avec l'extraction de l'or d’aujourd'hui qui est une absurdité capitaliste et insensée."

Malgré la présence de 250 000 tonnes d'or dans des coffres de familles, d'entreprises et de banques riches, les mines continuent à être exploitées. Aujourd'hui, l'exploitation minière ne contribue en rien à l'identité culturelle des bijoux en tant que cadeau ou symbole de statut social. Au contraire, l'exploitation minière est inutile et constitue une absurdité capitaliste.

L'extraction d'or à grande échelle dans d'immenses mines ouvertes est l'une des activités les plus polluantes au monde. En plus des bijoux, l’or est utilisé lors de la confection de divers appareils électroniques, notamment les téléphones et les ordinateurs portables. Comment les matières premières sont-elles extraites exactement? L'or et l'argent se trouvent dans des minerais d’or enfoncés dans la terre. De nombreuses forêts et paysages uniques ont été détruits afin de faire place aux mines. Parfois, si le minerai est assez exposé, il arrive que l’eau de pluie emporte l’or avec permettant extraction facile car il s’accumule dans des petites rivières. Cependant, la plupart du temps l'or et de l'argent doivent être séparés chimiquement du minerai. En utilisant de la cyanure toxique, l’or se dissout. L'extraction traditionnelle produit en moyenne 20 tonnes de déchets miniers toxiques pour extraire assez d’or pour une alliance. D’autres métaux toxiques, notamment le plomb et le mercure, sont extraits lors de ce processus chimique. Après avoir récupéré l’or de la solution produite, Après avoir extrait l'or de la solution, celle-ci sera jetée...et oui, toujours avec le cyanure et les métaux toxiques. Pour extraire le cuivre ou le nickel, ils utilisent plutôt de l'acide sulfurique. Comme souvent il n’existe pas d’espace pour les déchets ou alors celui-ci n’est pas étanche, la plupart des déchets miniers finissent dans les rivières et les lacs avec des conséquences dramatiques. Les produits chimiques finissent par se retrouver dans l'eau potable et dans les aliments via l’agriculture. Seul un grain de riz contenant des substances toxiques est mortel pour l’homme...

Le processus d'extraction de l'or et de l'argent nécessite également de grandes quantités d'eau fraîche menant souvent à des sécheresses et pénuries dans les régions environnantes. En souffrent énormément l’eau potable des populations locales et l’eau utilisée pour irriguer les terres agricoles. Beaucoup de forêts ont également été détruites pour faire place ce qui entraîne la disparition de la biodiversité unique qui s’y trouvait.

Les mines d'or et d'argent ont un énorme impact environnemental.

Quel est l'effet des mines d'or et d'argent sur les communautés locales?

Souvent, les habitants sont obligés de quitter leurs maisons pour faire place à la construction de la mine. De nombreuses terres agricoles sont saisies sans que les fermiers ne soient compensés. Les mines perturbent les communautés locales du début à la fin… En effet, lorsque la mine sera entièrement exploitée, celle-ci sera abandonnée et la population locale se retrouvera sans travail, sans argent, sans eau potable et sans terres agricoles fertiles.

Comment éviter de soutenir des conditions de travail inhumaines dans les mines

Le secteur minier a aussi un énorme impact social... les ouvriers sont souvent employés à des faibles salaires pour travailler dans des conditions dangereuses. L’ONG, WISE Uranium Project, documente tous les accidents miniers depuis 1960. Il suffit d’y jeter un coup d’oeil pour s’apercevoir que la plupart des accidents miniers ne font jamais la une des journaux.

Fairtrade and Fairmined

Afin de garantir des meilleures conditions de travail et de minimiser l'impact sur la nature, de nombreuses petites mines travaillent avec des certificats. Les petites mines fournissent aujourd’hui la majorité d'or et d'argent au monde. Le certificat "Fairtrade Gold and Silver" réduit la pauvreté chez les ouvriers en leur donnant une prime sur leur salaire minimum. Fairmined Gold and Silver examine 4 critères: le développement social, le développement économique, la protection de l'environnement et la sécurité des conditions de travail. Fairmined a aussi un certificat d’or écologique pour les mines qui ne font pas recours à des produits chimiques pour l’extraction.

L'impact des certificats

Plusieurs études montrent que l'impact de certificats tels que Fairtrade ou Fairmined dépend du suivi de la législation et des réglementations, et de la gouvernance du pays. Dans les pays où la législation n'est pas respectée, l'impact des certificats sur l'environnement et les conditions de travail sera faible. C’est aussi le cas pour d’autres certificats en dehors du secteur des métaux précieux comme le café et les bananes: de nombreuses études ont trouvé que les certificats n’ont qu’un réel impact lorsqu’ils sont contrôlés et suivis.

Il faut aussi noter que certaines mines sont certifiées alors qu’elles ne répondent pas encore à tous les critères.De nombreuses mines à petite échelle ne sont pas directement éligibles à la certification, c'est pourquoi Fairmined a conçu un certificat intermédiaire pour les pousser à améliorer leurs pratiques. Ainsi, lorsque vous achetez un bijou avec un certificat, vous ne pouvez pas être sûr à 100 % qu'il répond aux 4 critères.

Important à savoir : aujourd'hui, les grandes ONG fonctionnent souvent comme de grandes entreprises, chacune ayant son propre programme et ses propres intérêts. Même une organisation à but non lucratif responsable des certificats dépendra donc de marketing et d'une bonne visibilité pour pouvoir fonctionner. Restez donc toujours critique et posez des questions à votre bijoutier.

No Dirty Gold et leurs règles d'or

D'autres initiatives visent aussi à améliorer les conditions de travail. Par exemple, la campagne "No Dirty Gold" a élaboré des directives, prénommées "les règles d'or", auxquelles les bijoutiers peuvent souscrire afin de respecter les droits de l'environnement, des travailleurs et des communautés locales.

Dans notre guide sur les bijoux éthiques et équitables, nous avons abordé les effets de l'extraction de l'or et de l'argent sur l'environnement, la population locale et les mauvaises conditions de travail. Nous vous avons expliqué les bases pour vous aider à choisir des bijoux issus du commerce équitable. Vous aimerez aussi savoir comment reconnaître un diamant honnête? Découvrez notre blog sur les diamants de sang et les certificats pour les diamants équitables.

Acheter des bijoux honnêtes?