El lyocell y muchas otras fibras "artificiales" (mitad naturales y mitad sintéticas) se presentan en el mercado como una solución sostenible para la industria de la moda: ofrecen un producto menos contaminante y más transpirable en comparación con las fibras sintéticas, utilizan en cierto modo "menos agua" y dan una sensación más suave que el algodón. Pero ¿es realmente un material tan milagroso? COSH! te explica las ventajas y desventajas de este material.

Alternativa suave y sostenible al algodón

Las múltiples ventajas del lyocell

El lyocell fue desarrollado por primera vez por la estadounidense Enka en 1972 y desde entonces ha ganado mucha popularidad. Y con razón. El tejido es suave y tiene un aspecto lujoso. El lyocell es también un material muy transpirable que es resistente, absorbente e hipoalergénico. Por ello, el tejido no capta los olores con facilidad, por lo que hay que lavar la ropa con menos frecuencia.

El lyocell también se mezcla bien con otros materiales, como el algodón, la seda, el rayón, el poliéster, el nailon y la lana. Se puede encontrar en ropa deportiva, vestidos elegantes y jeans.

¿Qué es el lyocell?

De la pulpa de madera a la fibra textil

Todos los tejidos de origen vegetal hechos por el hombre se fabrican transformando en fibras materiales naturales continentes celulosa (residuos vegetales de bambú, abedul, algodón; troncos de árboles, cortezas, hojas, etc.). Estos materiales naturales se someten a un proceso químico, obteniendo una masa que se tamiza, se prensa y se teje en hilos que luego pueden tejerse en una tela. Estos son los tipos genéricos de viscosa.

Sin embargo, en el caso concreto del lyocell, en su producción no se utilizan productos químicos tóxicos y el 99,5% del disolvente puede reutilizarse una y otra vez.

Eucalyptus trees in Europe and the US?

Where is lyocell produced?

Muchas fibras de lyocell se producen a partir de árboles de eucalipto. Esto introduce nuevas preguntas sobre el impacto que tienen los eucaliptos en los nuevos ecosistemas europeos. El eucalipto es originario de Australia y algunas plagas de insectos de eucalipto viajaron junto a los árboles a sus nuevos entornos. Por lo contrario, más de 50 especies de mamíferos australianos que normalmente viven en las arboledas de eucaliptos (incluyendo koalas, wallabies y pademelones), así como más de 200 especies de aves no fueron importadas junto con los eucaliptos. Por ello, los bosques de eucaliptos representan una amenaza para la biodiversidad local y un peligro de incendio. Lea más sobre esto en el siguiente artículo.

El impacto medioambiental del lyocell

¿Es el lyocell dos veces más sostenible que el algodón?

Según el índice Higg, las fibras de viscosa obtienen el doble de puntuación que el algodón no orgánico en materia de sostenibilidad.

Además, el Lyocell obtiene una puntuación un 10% mejor que la viscosa normal. Sin embargo, la puntuación general en relación al "calentamiento global" tanto del lyocell como de la viscosa es en realidad más alta. Por un lado, son superiores al algodón normal porque usan menos agua. Por el otro, necesitan casi la misma cantidad de productos químicos que el algodón normal (solo un 10% menos). Esto significa que el algodón orgánico utiliza menos productos químicos que la viscosa o el lyocell.

Además, el eucalipto requiere una gran cantidad de agua del suelo (entre un 30% y un 50% más que los árboles autóctonos). Esto es contradictorio, ya que si se compara la cantidad de agua requerida, por ejemplo, por el Lyocell con la necesaria para el algodón normal, el Lyocell resulta mejor parado. El consumo de agua del árbol causa un enorme problema medioambiental que se ha desarrollado en los últimos años en España, Portugal, California y Sudáfrica.

La razón por la que se prefiere el eucalipto en la industria del papel y la moda es que crece a un ritmo mucho más rápido que los árboles autóctonos. Así, el rendimiento de una hectárea de eucalipto al año es de 1.000 euros, frente al rendimiento de los pinos, que es de 300 euros. Para poder cosechar esta cantidad de eucalipto, hay que esperar diez años, mientras que los pinos tardan 30 años. Por lo tanto, desde el punto de vista económico, este árbol es muy atractivo. En la región española de Galicia, los eucaliptos aportan el 4% del PIB y la región es muy dependiente de la producción de este material.

El impacto de los eucaliptos en el ecosistema europeo

La llegada del eucalipto a Europa se registra en el siglo XVIII, y desde entonces se ha extendido en muchos países, principalmente en España y Portugal. Ahora, especialmente con los retos del cambio climático a los que nos enfrentamos, el eucalipto se ha convertido en un peligro mayor para muchos ecosistemas. En muchos países del mundo, se considera ahora una especie invasora que necesita detener sus áreas de cultivo o incluso reducirlas.

¿Por qué se importó originalmente el eucalipto a Europa?

Los eucaliptos de plantación se cultivan en períodos de rotación de 12 años, durante los cuales el sotobosque se limpia al menos dos veces. "En un bosque de robles autóctonos se encuentran, en una hectárea de bosque, al menos 70 u 80 especies de plantas", dice Pedro Bingre, director regional del principal grupo ecologista de Portugal. "En un bosque de eucaliptos, apenas encontrarías más de 15".

De hecho, una de las razones por las que la plantación de eucaliptos en los siglos XVIII y XIX tuvo un gran éxito en todo el mundo debido a su alto consumo de agua. Esto ayudaría a drenar los pantanos y a reducir la incidencia de la malaria. Pero la reducción del aprovisionamiento de agua en los pueblos provocó una gran oposición a la "eucaliptización" de Portugal. "Desde mediados de los años 70, la gente protesta", explica Bingre.

Consecuencia 1

Reducción del nitrógeno del suelo

No hay invertebrados autóctonos capaces de descomponer la hojarasca de los eucaliptos. Por lo tanto, las hojas permanecen en el suelo, lo que provoca el empobrecimiento de nitrógeno del suelo.>>

Consecuencia 2

Altera la biodiversidad de plantas y animales

El eucalipto crea compuestos bioquímicos que tienen un impacto negativo en el crecimiento, la supervivencia o la reproducción de otros organismos , dificultando así el establecimiento y/o el crecimiento de otras especies.>>

Consecuencia 3

Acidificación y degradación del suelo

Los eucaliptos han impactado los bosques de robles nativos (Quercus Robur) más que los incendios forestales. Los eucaliptos tienen la capacidad de instalarse en espacios abiertos, especialmente después de un incendio, desplazando a las especies autóctonas. Además, se ha demostrado una disminución significativa del balance hídrico del suelo en comparación con la vegetación nativa, especialmente en climas secos, áridos o semiáridos. >>

arrow-left
arrow-right
¿Existe una relación entre la creciente demanda de lyocell y los incendios forestales de España y Portugal?

¿Existe una relación entre la creciente demanda de lyocell y los incendios forestales de España y Portugal?

Los eucaliptos ocupan unas 800.000 hectáreas en Portugal. Esto representa una cuarta parte de los bosques portugueses. Los árboles se plantaron originalmente para drenar terrenos, pero tienen un efecto desagradable para el futuro.

Debido a la gran cantidad de hojas y cortezas secas que caen de los árboles al suelo (que no se descomponen), existe un gran riesgo de incendio en los bosques de eucaliptos. Las hojas contienen un aceite muy inflamable.

Después de un incendio, los árboles brotan intensamente y se realizan muchas nuevas plantaciones. Esto puede conducir a un círculo vicioso difícil de romper. Los eucaliptos favorecen el fuego y el fuego favorece a los eucaliptos frente a otras especies.

Ante el cambio climático, el eucalipto no es un buen árbol. Cuando hay más olas de calor, hay muchas posibilidades de que un árbol se incendie y el bosque arda.

Los eucaliptos son una especie exótica invasora en España

Con la introducción de los eucaliptos se han introducido inadvertidamente también malas hierbas y plagas asociadas a ellos. Las especies exóticas del género Eucalyptus perturban la biodiversidad en el entorno transformado. Por tanto, todas las especies del género Eucalyptus naturalizadas en España estan incluidas en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras. Por lo tanto, todas las especies del género Eucalyptus se consideran especies transformadoras del medio ambiente por el impacto que tienen en la composición y diversidad de las especies autóctonas.

En España, el 50% de los incendios forestales se producen en Galicia. Tras un gran incendio en octubre de 2017, la Xunta de Galicia frenó la expansión de los bosques de eucalipto. En su momento, el gobierno también calificó al eucalipto de acelerador del fuego.

Durante ese incendio forestal de 2017, ardieron 5.000 hectáreas de eucalipto, lo que corresponde al 44% de la superficie quemada. El 56% restante eran pinos. En Galicia hay unas 310.000 hectáreas de eucaliptos, unas 434.000 hectáreas de pinos y unas 415.000 hectáreas de frondosas caducifolias. Los eucaliptos y los pinos cubren el doble de superficie que los árboles de hoja caduca, pero queman cinco veces más.

Entonces, ¿es sostenible el lyocell?

A pesar de su impacto negativo en el medio ambiente, el lyocell es uno de los materiales más sostenibles. El tejido es biodegradable porque está hecho de materiales naturales y también es totalmente reciclable.

El peligro del Lyocell reside principalmente en la escala de su producción. Si muchas marcas de moda empiezan a utilizar este material para sustituir el poliéster y el algodón, habrá que producir mucho, se necesitarán muchos bosques y aumentarán los problemas de biodiversidad. Si se controla la cantidad, se pueden evitar las consecuencias graves.

¿Encontraste este artículo interesante? Asegúrate de leer nuestro siguiente artículo sobre Tencel, una especie de lyocell producido por la empresa Lenzing que se centra en la silvicultura sostenible.

¿Quieres descubrir la ropa sostenible fabricada con lyocell? ¡Echa un vistazo a nuestra guía de compras y descubre ropa sostenible de tu estilo y dentro de tu presupuesto, en tu zona!

Go to the shopping guide