Terug naar het overzicht

Bij het Amerikaanse denim merk Lee vind je moderne kleding met een traditionele kant. Lee ontstond in 1889 als producent van werkkleding. Doorheen de jaren groeiden ze uit tot een internationaal merk van casual kleding en denim.

People

Lee heeft een eigen code of conduct met sociale- en milieuvoorwaarden die ze opleggen aan alle fabrikanten waar ze mee samenwerken. Deze code of conduct is gebaseerd op de Global Compliance Principles van de Europese Unie. Wanneer een fabrikant deze voorwaarden niet volgt, beëindigt Lee de samenwerking.

Lee heeft verschillende productielocaties verspreid over de wereld. Hun collectie wordt onder andere geproduceerd in China, Japan, Myanmar, Pakistan en Vietnam. Doordat deze fabrikanten zich buiten Europa bevinden is het moeilijk om na te gaan of de productie gebeurt in ethische omstandigheden.

Lee werkt samen met het Better Cotton Initiative (BCI). Dit is een organisatie die het telen van katoen met minder chemicaliën controleert en certificeert. Daarnaast controleert BCI ook de werkomstandigheden van de boeren. Echter is het BCI een zwak label tegenover andere katoencertificaten zoals GOTS (Global Organic Textile Standard). Meer over certificaten voor katoen lees je hier.

Planet

De Lee collectie bestaat uit een wijde variatie aan materialen. Het meest gebruikte materiaal is katoen, waarbij Lee zowel conventionele katoen als biologische of gerecyclede katoen gebruikt. Er worden in de collecties ook andere natuurlijke materialen gebruikt zoals linnen, hennep en lyocell.

Daarnaast gebruikt Lee ook synthetische materialen. In een deel van de collectie wordt er bijvoorbeeld Repreve gebruikt, een polyester gemaakt van oude PET-flessen. Ook polyamide, elastaan, polyester en nylon worden in de Lee collecties gebruikt. Deze materialen zijn helaas niet goed voor het milieu en dragen bij aan het wereldwijde textielafvalprobleem. Tijdens het wassen van de kleren kunnen er namelijk microplastics vrijkomen. Deze komen dan via het water in rivieren en oceanen terecht.

Lee moet en wil zich inzetten om hun impact op het milieu te verkleinen. Zo hebben ze alle distributiecentra in Noord-Amerika zero-waste gemaakt en ze zijn lid van het Better Cotton Initiative (BCI). BCI streeft naar minder gebruik van chemicaliën en een efficiënter watergebruik bij katoenproductie. Daarbij promoten ze ook wisselbouw en eerlijke werkomstandigheden. Ondanks de vele positieve kwaliteiten heeft BCI ook zijn limieten. Bij COSH! verkiezen we een volledige ban aan kunstmatige chemicaliën in plaats van een reductie. Als je het BCI-label in de winkel ziet hangen, weet je bovendien niet hoe groot het percentage BCI-katoen is. BCI werkt met een zogeheten ‘Mass Balance’-systeem, waarbij de katoen niet traceerbaar is tot in het eindproduct.

Lee zet wel goede stappen om duurzamere verfprocessen te gebruiken. Zo hebben ze het waterbesparende Crystal Clear verfproces en Indigood Denim. Indigood Denim is een capsule collectie waarbij de kledingstukken met een schuim-verf geverfd worden. Dit proces heeft veel minder water en chemicaliën nodig dan in een conventioneel verfproces. Lee heeft bovendien de doelstelling om dit verfproces steeds meer toe te passen in al hun collecties.

Circular

Lee heeft een circulaire capsule collectie ‘Jeans Redesign’, in samenwerking met de Ellen MacArthur Foundation. Deze kleding wordt gemaakt van recyclede materialen en is ontworpen volgens circulaire principes. Doordat de kleding volledig van katoen gemaakt wordt is het na gebruik volledig biologisch afbreekbaar. De kledingstukken zijn zelfs zo ontworpen dat de knopen er gemakkelijk afgehaald kunnen worden en dat het geen chemicaliën bevat.

Helaas past Lee deze principes nog niet toe op de volledige collecties. In hun ontwerpen combineren ze vaak verschillende materialen met elkaar. Wanneer natuurlijke en synthetische materialen in één kledingstuk vermengd worden is dit kledingstuk moeilijker te recyclen na gebruik en niet meer biologisch afbreekbaar. Dit is dus nadelig voor de circulariteit van het merk.

Short chain

Lee heeft geen korte productieketen. Doordat de productielocaties verspreid zijn over China, Japan, Myanmar, Pakistan en Vietnam, moet de kleding helaas lange afstanden afleggen om tot in de winkel te komen.

Animal

Lee gebruik weinig materialen van dierlijke oorsprong in hun collecties. Wanneer dit toch het geval is, heeft het merk een eigen code of conduct voor alle fabrikanten. Hierin staat onder andere dat er enkel leer gebruikt wordt dat afkomstig is als co-product uit de vlees- of zuivelindustrie. Lee gebruikt alleen maar mulesing-free wol. Mulesing is een dieronvriendelijke praktijk waarbij een deel huid van het schaap onverdoofd wordt weggesneden.

Slow fashion & Longevity

Om aan te tonen dat hun kleren kwalitatief gemaakt zijn, biedt Lee een jaar garantie op alle kledingstukken. In dit jaar kun je je aankoop gratis laten herstellen door Lee. De collecties hebben steeds een casual stijl. Hierin herken je de herkomst van Lee als workwear merk. Door de tijdloze ontwerpen en kwalitatieve materialen ben je er zeker van dat je lang kunt genieten van je aankoop.

Transparency

Lee zelf is niet erg transparant over hun productielocaties, maar via het moederbedrijf Kontoor kun je wel alle fabrikanten terugvinden. Lee specificeert wel informatie over de materialen die in de collectie gebruikt worden. Daarom scoort Lee alsnog goed op het vlak van transparantie.

Je vindt bij Lee een ruime keuze aan spijkerbroeken, t-shirts en truien voor mannen en vrouwen! Bovendien kun je er in de Indigood Denim collectie terecht voor duurzame jeans. Ontdek op de kaart waar je de collectie kan kopen.

Waar koop je Lee?

Lookbook

arrow-left
arrow-right
Lee AW22 men and women
Lee AW22 men vest ans shirt
Lee AW22 women pink jacket
Lee AW22 men grey jeans
Lee AW22 women jeans jacket