Terug naar het overzicht

Portret van ambachtelijke maker

Unieke handtassen op maat gemaakt

Dominique ’Mien’ Vieren werkte vroeger als architect, maar bleef zin hebben om met haar handen te werken. Toen ze een aantal jaren geleden kennismaakte met leerbewerking kreeg ze de smaak te pakken, schoolde zich om en werd zelfstandig. In het atelier van Mien Kaba in Sint-Andries kan je op afspraak de unieke handgemaakte tas van je dromen laten maken. Maar ook met een handtas die hersteld moeten worden, ben je er welkom.

Deze ambachtsvrouw vindt op bestelling werken zonder stock een belangrijk principe. Ze wil dat mensen die een handtas kopen, die heel lang kunnen houden. Dat kan want de tas is volledig op maat gemaakt. Als je toch wat meer afwisseling wil, kan ze een tas met verwisselbare flappen voor je maken.

Chroom of plantaardig gelooid leer?

Kiezen voor duurzame materialen: een blijvende zoektocht

Er bestaan in grote lijnen 2 soorten leer: synthetisch gelooid (vaak met chroom) of plantaardig (dat kan met mimosa, kastanje, eik). Qua duurzaamheid is het moeilijk te zeggen welke soort de beste is, want dat hangt natuurlijk van veel meer af dan het looiproces alleen zoals leefomstandigheden van de dieren, transport van het leer, arbeidsomstandigheden, milieu-eisen van het land,…

Mien is niet zeker dat plantaardig looien altijd properder en veiliger is dan chemisch looien. Het valt te bekijken wat er bijvoorbeeld met het afvalwater bij chemische looiing gebeurt. In Italië of Duitsland gaan ze daar anders mee om dan in lageloonlanden buiten Europa. Ze kiest waar ze kan wel voor plantaardige looiing als het leer de soepelheid heeft die ze voor haar ontwerp wil. Zo heeft ze een ultrazacht tasje gemaakt uit leer gelooid in Duitsland met rabarber.

Het nieuwe luxe leer

Vissenleer als alternatief voor exotisch leer van bedreigde diersoorten

Mien werkt voornamelijk met koeienleer en varkensleer, maar experimenteert ook met verschillende soorten visleer. Sowieso gaat het om huiden van dieren die als restproduct van de voedingsindustrie komen.

Zalmleer kan je makkelijk invoeren uit Zuid-Amerika, maar dat vindt Mien niet duurzaam omdat het te ver is. Ze ging op zoek naar plaatselijke, duurzame vis uit de Noordzee. Vis looien gebeurt niet in België omdat de hoeveelheden vis die hier gevangen worden te klein zijn. Het meest lokale vissenleer is zeetong. Als een klant bij Mien Kaba een zeetong vel kiest, komt die steevast uit Bordeaux! Kabeljauw en zeewolf komt uit Ijsland.

Ook andere huiden koopt ze dicht bij huis zoals uit Duitsland en Italië, vaak via groothandels in Nederland en mensen die stocks overkopen en doorverkopen per stuk. Ze gaat er zelf om met de auto, want ze wil ze zelf zorgvuldig selecteren, zien en voelen voor ze koopt.

Repair & Upcycle

De meest duurzame handtas

“...is de handtas die je al hebt. Daarom herstelt Dominique je eigen handtas of kan je er een nieuwe laten maken uit reeds gebruikte producten!

Want behalve met nieuw leer, werkt Mien ook met oud leer. Van leren laarzen, een leren jas of zetel,...kan zij ook een tas maken. Zo maakte ze uit een jas van een grootvader een tas voor de dochter én voor de kleindochter.

‘Klanten komen van Brussel of Limburg om hun lederen handtas te laten herstellen. Dat is ook de reden waarom ik herstellingen van handtassen niet kan lossen.’ Commercieel gezien zou enkel handtassen ontwerpen en maken de juiste keuze zijn, maar de energetische win die ze krijgt als ze een dierbare handtas kan herstellen is zo groot, dat ze die herstellingen blijft doen. Het is haar bijdrage aan de maatschappij.

Verpakking en zero waste

toonvoorbeeld van de circulaire economie

Mien wil zo zero waste mogelijk werken en is zo ook een toonvoorbeeld van circulaire economie. Bij kringloopeconomie is het de bedoeling om reststoffen volledig opnieuw in te zetten. Laat dat nu net haar stokpaardje zijn!

Om te beginnen spaart ze alle mogelijke resten leer uit haar eigen atelier die ze sorteert volgens grootte en kleur. Kleinere resten vinden soms een nieuwe eigenaar en worden voor accessoires of knutselactiviteiten gebruikt, grotere dienen voor de vele herstellingen die ze doet. ‘Ik kan gewoon geen leer weggooien,’ geeft ze toe. Zelfs draadjes van de naaimachine of kleine snippers visleer gaan in een bokaal.

De meubels in haar gezellige atelier, vroeger een cafeetje, komen van de kringwinkel. Alweer circulair. Andere meubels werden dan weer zelf ontworpen en gemaakt door lokale makers. Haar patronen tekent ze uit op resten papier of karton die anderen bijvoorbeeld niet meer nodig hebben. Recyclage!

De accessoires die van de leverancier komen, zijn dikwijls wel ‘goed’ verpakt’, maar dat moet ook om die te beschermen. Mien sorteert die verpakkingen of hergebruikt ze. Ook goed!

Een verkochte handtas wordt verpakt in een bijpassende zelfgenaaide stoffen hoes van resten van stocks van stoffen.

handmade in Brugge

erkende ambachtsvrouw

Mien heeft intussen de labels Handmade in Brugge, Handmade in Belgium en Erkend ambacht bemachtigd.

Ben jij op zoek naar een unieke handgemaakte tas die bovendien duurzaam is?

Maak een afspraak met Dominique en ga voelen, zien en ruiken. De koffie staat alvast klaar!

Mien werkte onlangs aan een unieke collectie handtassen samen met de bekende kalligraaf Brody Neuenschwander. Spannend! Zulke projecten doet ze echt graag en wil ze in de toekomst nog doen. "(Internationale) kunstenaars mogen zich aanmelden," lacht Dominique

Wil jij een handtas laten maken of een bestaand exemplaar laten herstellen? Een nieuwe laten maken uit een oud lederen kledingstuk of fauteuil? Of ben jij de geknipte kunstenaar die een werk op leder maakt waar Dominique een unieke collectie handtassen mee creëert ?

The Place to be: Mien Kaba, Gistelse Steenweg 417

8200 Sint-Andries (Brugge), [email protected], 0496 95 80 85

Waar koop je Mien Kaba?