Na heel wat bloed, zweet en programmeerwerk, lanceert bezielster Niki De Schryver, haar allereerste tool om duurzaam shoppen toegankelijker te maken. Nee, niet de zoveelste app, maar wel een online platform op maat van de consument. Met drie grijze haren en een verse portie ondernemerswijsheid, blikt COSH terug.

From zero to Pokémon Go

Het is mei 2017. Onderneemster en duurzame mode-expert Niki De Schryver vertrekt vol inspiratie naar de Hack Belgium 2017. In haar rugzak? Een droom om duurzame mode toegankelijk te maken. Uit een eerste bevraging bij 150 Hackers mensen, blijkt immers dat 80% zijn/haar kleren online bestelt. En hoewel al deze mensen beweren op een ecologische manier te leven, houdt slechts 2% van hen rekening met de duurzame of ethische aspecten van hun kleding. Oeps.

Leidt shoppen dan tot acute amnesie op het vlak van duurzaamheid? Waarschijnlijk niet. Maar als je zowel de overload aan prikkels – Solden! Solden! Koop Nu! – moet negeren en op zoek moet gaan naar moeilijk vindbare informatie, wordt het gemiddelde shopping uitje plots een pak minder ontspannend. ’t Moet natuurlijk wel plezant blijven.

Helaas bieden bestaande ranking systemen uitsluitend informatie op basis van de merknaam. Als je weet welk merk je wil opzoeken, is dat natuurlijk prima. Maar als je gewoon een nieuwe jas nodig hebt, wordt het een puzzel. Product, stijl, kleur, maar ook prijs blijken belangrijke factoren die onze aankopen bepalen. Volgend op Hack Belgium 2017 ontstaat dan ook de idee van een online plug-in die shoppers moet afleiden van niet-duurzame producten naar gelijkaardige duurzame(re) alternatieven.

Nadat de start-up in zomer 2018 de subsidie van Vlaanderen Circulair binnenhaalt voor verder onderzoek, komt het project in een stroomversnelling. Samen met grafisch ontwerpbureau Studio Cojak wordt de merkpositionering op poten gezet en tijdens een wedstrijd van Stad Antwerpen, krijgt COSH! inspiratie voor een tweede tool. Want wat als we niet alleen online, maar nadien ook offline mensen kunnen helpen bij het maken van duurzame keuzes? Er begint iets te broeien…

Leiden alle wegen naar Rome?

Gezien verdere research duidelijk aantoont dat Belgen nog steeds veel gaan shoppen in fysieke winkels, lijkt het voor COSH! zinvol om ons (ook) te richten op de doelgroep van offline shoppers. Zo wordt de online plug-in, grote broer van een gloednieuwe mobiele applicatie. Met location-based en realtime informatie, wil de COSH! Mobile App duurzaam winkelen even gemakkelijk maken als Pokémons vangen.

In oktober 2018 doorloopt COSH! een traject met IMEC Livinglabs en wordt duidelijk dat de kostprijs van de plug-in en mobiele applicatie veel hoger ligt dan gebudgetteerd en verschuift de focus naar community building. Want hoe meer mensen duurzame mode belangrijk vinden, hoe meer budget er kan opgehaald worden voor de ontwikkeling van COSH!.

image credit: Clean Clothes Campaign

Niki richt met succes FaKtory Infini op, een beurs die duurzame ondernemers en consumenten moet samenbrengen, en slaat ook de handen in elkaar met initiatieven als de Schone Kleren Campagne en Fashion Revolution in België en Nederland. Niet veel later vervoegt de Nederandse Chanel Trapman, oprichtster van Mumster, het team om de social media verder te versterken.

alle hens aan denk

Zover waren we niet geraakt zonder onze COSH! Ambassadeurs

Terwijl de duurzame mode-activisten zich zowel on- als offline rond COSH! verzamelen, moet een nieuw marktonderzoek de prioriteiten verhelderen. Zowel op Instagram als op events voeren de ambassadeurs van COSH! campagne om de interesse in de tool te wekken alsook de survey in te vullen.

U vraagt, wij draaien

Nadat er eind maart alvast 430 mensen deelnamen aan het nieuwe onderzoek, volgde voor COSH! een ware aha-erlebnis. De survey wees immers uit dat niet de mobiele applicatie, maar wel een online tool de beste investering zou zijn op dit moment. Eind April waren er reeds 643 antwoorden, maar de resultaten bleven hetzelfde.

In dat marktonderzoek werden ongeveer 600 mensen, verspreid over België en Nederland, tussen 18 en 75 jaar, bevraagd over hun shopgedrag en hun visie op duurzame mode. Met verrassende resultaten. Want hoewel 75% meestal shopt in een fysieke winkel, wil slechts 37% een mobiele app gebruiken om duurzaam shoppen te vergemakkelijken. Daarnaast blijkt dat één op drie bevraagde mensen niet weet wat ‘duurzame mode’ nu precies is. Ze zijn zich niet alleen onbewust van bestaande merken, maar halen zelfs grote retailers en fast fashion ketens aan als ‘duurzaam’.

Shoppen lijkt wel het nieuwe digitale detoxen. In plaats van een app, wil volgens de survey 25% wel graag een shopping tour in de stad volgen om duurzame winkels te leren kennen. Terwijl guided tours mensen kunnen inspireren en – letterlijk – nieuwe (winkel)deuren voor hen doet opengaan, is er ook nood om de duurzame shopping spirit alive and kicking te houden. Hoewel duurzame shoppers dus geen technologie op zak willen hebben, kan een online platform hen wel informeren en aanmoedigen om ook na een gegidste tour op eigen houtje duurzaam te gaan shoppen.

Van Pokémon Go naar duurzame Google Maps

Dankzij de inzichten van ons laatste marktonderzoek, heeft COSH! nu alles in de handen om haar eerste duurzame shoppingstool te lanceren. Geen mobiele app, maar wel een online platform dat consumenten op basis van stijl en budget moet begeleiden naar duurzame keuzes.

De Conscious Shopping Route Plannen, of kortweg COSH! Shopping Guide heeft de looks van een webshop en de power van Google maps. Duurzame shoppers kunnen er op zoek gaan naar de beste merken en winkels voor hun voorkeuren, en hun eigen persoonlijke winkelroute opslaan. Goed voorbereid de stad in, zonder digitale ruis.

En voor wie toch onderweg een geheugensteun nodig heeft, kan je de COSH! Route planner ook gewoon op je smartphone consulteren.