Muchos cultivadores de algodón se han pasado a las semillas modificadas genéticamente (OGM) para que sus plantas sean resistentes a los hongos y otras enfermedades. Actualmente, el 75% del algodón está modificado genéticamente. ¿Los mayores productores? Los encontrará en India, China, Pakistán y Estados Unidos. El algodón modificado genéticamente es resistente a diferentes insectos, enfermedades y a la falta de agua, lo que hace que los agricultores esperen mayores cosechas. Pero, ¿es así?

¿Qué es exactamente el algodón transgénico?

Las semillas de algodón modificadas genéticamente han sido modificadas para mejorar ciertas características.

Hay dos tipos principales de OGM:

El primer tipo es el "algodón Bt", que se modifica para que produzca un veneno que mata a los insectos. La planta de algodón puede así protegerse de los insectos hambrientos. La sustancia producida por el algodón Bt es tóxica para las larvas de polillas, gusanos del algodón y escarabajos, para evitar que estos animales dañen la planta.

El segundo tipo se hace resistente a los herbicidas, como el Roundup de Monsanto. Este herbicida está diseñado para matar todas las malas hierbas y plantas que rodean al algodón modificado genéticamente. Con esta variante de OGM, los agricultores esperan aumentar sus cosechas, ya que no habrá competencia con otras plantas por los nutrientes o el agua. La planta de algodón OGM será la única que sobreviva al herbicida.

Algodón OGM: ventajas e desventajas

Algunas plantas de algodón modificadas genéticamente son automáticamente resistentes a ciertas enfermedades e insectos, por lo que los agricultores necesitan menos fertilizantes y pesticidas. Esto es beneficioso para sus bolsillos, pero también para el medio ambiente. Parece entonces que el algodón Bt significa que se necesitan menos productos químicos, ¿no? ¿Parece positivo? Pero el algodón transgénico también tiene, por desgracia, un lado muy oscuro.

El mito de las mayores cosechas

Se dice que los cultivos transgénicos producen mayores cosechas, pero éstas no se materializan. Un estudio reveló que, entre 2005 y 2012, las cosechas indias de la planta de algodón transgénico Bt sólo aumentaron un 2%. Sin embargo, este aumento también se debió a la mejora de las técnicas de cultivo. Entonces, ¿por qué no mejoran las cosechas con las semillas transgénicas? La respuesta es que las plagas y los insectos se adaptan increíblemente rápido a estas nuevas plantas OMG.

La naturaleza es extremadamente inteligente, y se adapta de forma natural dando lugar a nuevas plagas para las que la planta de algodón Bt no fue construida para resistir.

¿Es el algodón OGM perjudicial para nuestra salud?

Varios estudios han demostrado que las plantas de algodón transgénico en sí mismas no son perjudiciales para nuestra salud, ni para los agricultores. Sin embargo, el problema es que en el proceso de cultivo se utilizan productos químicos nocivos, que sí son perjudiciales para nuestra salud. Los OMG también apoyan la producción insostenible de algodón, y van en contra del cultivo de algodón ecológico.

Los agricultores, presionados por las grandes multinacionales

De todas las semillas comerciales, más de la mitad están en manos de sólo 3 empresas: Monsanto, DuPont y Syngenta. Estas grandes multinacionales obligan a los agricultores a depender de semillas caras y de plaguicidas que coinciden con ellas. Quien no se adhiere o no puede hacerlo, queda excluido y tiene que vender sus tierras o se convierte en un esclavo del sistema. Esto tiene un gran impacto en el buen estado de ánimo de los agricultores de algodón, lo que lleva hasta al suicidio de los mismos en algunos países.

Los agricultores dependen en gran medida de las empresas a las que compran las semillas OGM. Una vez que el agricultor planta las semillas transgénicas, a diferencia de lo que ocurre con las semillas ordinarias, no puede conservarlas para plantarlas al año siguiente. Por eso, se ven obligados a comprar cada año estas costosas semillas transgénicas, junto con los productos químicos necesarios a la empresa asociada. Esto significa que después de un mal año o una mala cosecha, los agricultores tendrán que comprar nuevas semillas.

¿Cómo cambiar al algodón orgánico?

¡El cambio del algodón transgénico al algodón orgánico es esencial! En el cultivo de algodón orgánico, los productos químicos artificiales están prohibidos, lo que significa que el suelo es más sano y la biodiversidad más rica. ¡Esto tiene muchos beneficios para nuestra salud y también para la naturaleza! ¿Sabías que en un entorno rico en biodiversidad, los insectos y los hongos que atacarían al algodonero son controlados automáticamente por sus depredadores naturales? Así es, la biodiversidad protege a las plantas de algodón, por lo que no se necesitan productos químicos nocivos adicionales para repeler las plagas. La naturaleza hace el trabajo por sí misma. ¡Una solución mucho más barata y respetuosa con el medio ambiente que los OGM!

¿Por qué hay tan pocos agricultores de algodón ecológico?

Además de la fuerte oposición de las multinacionales, el cambio a una producción de algodón más sostenible lleva mucho tiempo. Cuando los agricultores quieren pasarse al algodón orgánico, se encuentran con muchos problemas. Por ejemplo, los agricultores suelen ser demandados por los productores de OMG porque han encontrado restos de algodón transgénico en sus tierras y les acusan de fraude.

Es prácticamente imposible cultivar algodón de forma orgánica en tierras que antes eran de OMG, porque el suelo ha sido despojado de todos sus nutrientes. Por eso, a menudo se necesita más dinero para poder dejar la tierra en barbecho y recuperar sus nutrientes. Desgraciadamente, este dinero no suele estar disponible.

¿Cómo puedes ayudar?

Los proveedores y las marcas sostenibles pueden jugar un papel importante en la transición al algodón ecológico. Gracias a una buena cooperación y a unos precios justos, pueden ayudar a los agricultores en su transición al cultivo de algodón ecológico.

Comprando sólo a marcas sostenibles y eligiendo algodón orgánico, ayudas a los agricultores a hacer el cambio a un cultivo de algodón sostenible.