De corona crisis zorgt voor veel onzekerheid in de modesector. Het sluiten van de winkels heeft verstrekkende gevolgen. Als er geen cashflow komt vanuit de winkels die de merken betalen, kunnen vele merken hun leveranciers niet betalen. Daar zijn vooral arbeiders in het Verre Oosten de dupe van, ofwel komen ze op straat te staan ofwel moeten ze aan de slag zonder social distancing maatregelen.

In deze reeks bevragen we modeondernemers die hun producties sowieso al alternatief aanpakken, hoe COVID-19 lockdown impact heeft op hun business beslissingen en wat zij doen om hun personeel en leveranciers te beschermen.

Classy with a hint of sassy. Dat is het gevoel dat Vanessa Beniers in haar collecties stopt. Kleur, authenticiteit en duurzaamheid staan centraal in haar collecties. Een groot pluspunt is dat alle outfits passen voor elke situatie, one outfit fits all. Je mag je dus verwachten aan eerlijke en duurzame mode bij FAM the label. Wees voorbereid op een smile die spontaan op je gezicht verschijnt bij het zien van de leuke prints.

Vanessa,

Waarvoor staat FAM the label?

FAM the label is een Belgisch en duurzaam modelabel. Het merk staat voor familie en voor sterke vrouwen. Wie bij FAM koopt wordt dan ook deel van een echte FAMily. De duurzaamheid bij de materialen zit erin dat wij ons basismateriaal viscose, lyocell en Tencel kunnen printen on demand, volgens de behoefte van wat de winkels bestelden. We hoeven dus geen extra stoffen af te nemen. Daarbovenop worden de bijpassende uni-kleuren in de collecties, uit textieloverschotten van Portugese fabrikanten gekozen.“

Super goed idee want de levensduur van je outfit wordt verlengd door het gebruik van duurzame, ecologisch verantwoorde en kwalitatieve materialen. De FAM-collecties kan je op dit moment in 27 modewinkels vinden verdeeld over Vlaanderen.

"Een mooie prestatie van Vanessa na 3 jaar hard werken”, vult Niki aan want starten in de mode is niet evident.

Waar produceer je jouw collectie?

De collectie wordt geproduceerd in een familiebedrijfje in Portugal. De productie staat onder toezicht van Clarisse Rocha. Een goede vriendin van Vanessa en haar voormalige poetsvrouw afkomstig uit Portugal. Clarisse is Head of Production en leidt alles in goede banen in Portugal.

Heeft corona impact op de productie?

Doordat het een klein bedrijf is met 5 stiksters, gaat de productie gewoon door tijdens corona. De kledingarbeiders kunnen in goede omstandigheden werken en hebben nog steeds hun loon. Momenteel produceren ze de wintercollectie en voor de zomercollectie van 2021 zijn de prototypes klaar. Het was een bewuste keuze van Vanessa om ook in haar persoonlijk leven niet in de ratrace van de modesector te rollen en zichzelf niet te overbelasten. Daarom besloot ze al van bij haar opstart om vroeger te starten met het ontwikkelen van collecties dan dat andere labels doen. De finishing touch verloopt efficiënter en er is meer tijd om de collectiesamenstelling op punt te stellen.

Heeft corona impact op je ontwerpbeslissingen voor volgende collecties?

Nee, er is niet echt een grote impact op ontwerpbeslissingen.“De enige verandering die ik heb doorgevoerd is een jeansstof minder laten verwerken voor de winterorders bij retailers. De stof, die reeds bij de leveranciers besteld was, wordt gewoon gebruikt voor een volgend seizoen.”

Zo doet FAM een geste naar haar winkeliers toe. En door de stof niet te annuleren bij de fabrikanten maar naar een volgend seizoen te verschuiven, is de leverancier ook correct betaald.

“Na corona ga ik de winkels die FAM verkopen, helpen door leuke events te organiseren waarbij ik de eindklanten kan laten kennismaken met de FAMilie en hoe wij pogen ons steentje bij te dragen rond duurzaamheid”, vertelt Vanessa ons.

Hoe kunnen klanten lokale en eerlijke winkels steunen?

“Bewust kopen nu, is de toekomst van morgen”

“Bewust kopen is de toekomst. Je moet weten waar je kleren geproduceerd worden en in welke omstandigheden.”

Wat is jouw post-corona droom als ontwerper?

Vanessa is nog steeds vol verwondering elke keer dat ze iemand haar collectie ziet dragen. Als we dat vertalen, denken we dat Vanessa toch wel droomt nog veel vrouwen in haar collectie te mogen zien. Dat maakt haar intens gelukkig.

Wil je graag een outfit van FAM? Neem dan een kijkje op de website van Harvest club in Leuven en Mieke in Gent. Zij bieden pas-pakketten aan in hun Stad. Ze worden gebracht te voet of met de bakfiets tot aan je deur. Een super tof initiatief!