Vandaag, woensdag 31 augustus liep Vlaams parlementariër Annick Lambrecht een VOKA zomerstage bij COSH! conscious shopping made easy op kantoor in De Krook in Gent.

Mevrouw Lambrecht uit Brugge liep de gehele dag mee met Niki de Schryver, de oprichter en CEO van COSH! Het parlementslid hoopte ideeën op te doen voor haar werk in Brussel. “Ik vraag mij altijd af hoe de kleding die ik vastpak in de winkel gemaakt is. Bijvoorbeeld of er geen kinderarbeid aan te pas is gekomen. Ik zou graag één betrouwbaar label hebben dat aan ethisch en ecologisch gemaakte kleding hangt, COSH! gebruiken vereist dan voorlopig wel een handeling maar helpt om een duurzame keuze te kunnen maken.”

COSH! is een fashion tech start-up die zich met steun van imec.istart en verschillende steden waaronder Brugge, Amsterdam en Antwerpen, inzet voor om duurzame mode in kaart te brengen, maar ook grondig te onderzoeken. COSH! doet dat door modemerken te analyseren in 7 thema’s: ethische werkomstandigheden, materialen, circulaire economie, korte toeleveringsketen, dierenwelzijn, slow fashion en transparantie. Op 3 jaar tijd groeide dit jonge bedrijf uit van 1 naar 12 medewerkers en gaat in het najaar nieuwe technologie lanceren om de duurzaamheid van retail in steden in kaart te brengen.

In de voormiddag kreeg de parlementariër een kijkje achter de schermen bij COSH! en onderzocht ze greenwashing praktijken van een grote retailketen in samenwerking met het COSH! team. Ondertussen kreeg de politica een bericht via social media met de vraag hoe duurzame winkels te vinden in Brugge, waarop mevrouw Lambrecht enthousiast een foto stuurde van de COSH! plattegrond “duurzaam shoppen in Brugge”, de thuisstad van de parlementariër.

's Middags bezocht de politica samen met de oprichtster van COSH! enkele Gentse ondernemers met een duurzame focus. De eerste stop was veganistische lunch spot Madam Bakster, waar uitbaatster Laura Verhulst vertelde over de balans tussen een duurzame missie en ondernemerschap.

Daarna startte de winkeltour, waar mevrouw Lambrecht haar ogen uitkeek. “Mag ik even bij de Veja’s kijken? Ik heb er nog nooit zoveel in één winkel samen gezien” Vroeg ze in de Supergoods. Uitbater Olga Vangenechten vertelde ondertussen het verhaal van de winkel, die duurzame, pionierende merken verkoopt op de Brabantdam.

“Hier in de winkelstraat ontvangen we graag mensen die nog niet zo bekend zijn met duurzaamheid en vertellen we het verhaal van de duurzame merken. We willen ook laten zien dat duurzame mode modieus is en de brug daartussen verkleinen. De sector maakt grote sprongen vooruit, ook onze pionierende duurzame merken blijven innoveren en steeds meer gerecyclede of biologisch afbreekbare materialen in hun producten verwerken.” Zegt Olga Vangenechten, uitbater Supergoods Gent."

Annick Lambrecht stelde telkens vragen aan de ondernemers over wat hun bezorgdheden zijn en wat voor ondersteuning zij wensen te krijgen. De effecten van de koopkrachtdaling en de energieprijsstijgingen zijn te voelen in het retaillandschap.

De tour werd afgesloten bij Ohne Steendam, een verpakkingsvrije winkel. Uitbater Alexia Coppens zei dat ze graag een BTW-verlaging zou zien op de energiekosten en vreest dat zowel haar klanten als haar bedrijf onder de toenemende prijzen zullen lijden. Vooralsnog kun je bij Ohne terecht voor een uniek en breed aanbod aan producten in hervulbare verpakkingen, waaronder voeding en huishoudproducten.

“Nu men weer buiten mag, na de zware lockdowns is duurzame geproduceerde en (niet) verpakte voeding binnenshuis geen prioriteit meer voor gezinnen die budgettaire keuzes moeten maken.” Zegt Alexia Coppens, oprichter coöperatieve Ohne verpakkingsvrije winkels.

“Het was ontzettend boeiend met een politica die over andere sector en thema’s werkt uit te wisselen over diversiteit, de realiteit van het ondernemerschap en de onzekerheden van kleine handelaars over de toekomst. Het zijn heel boeiende en leuke tijden met de internationale expansie van COSH!, maar tegelijkertijd turbulent als ik de bezorgdheden van ondernemers hoor. Het is mooi dat Annick tijd vrijmaakt om het verhaal van de ondernemers te beluisteren.” Reflecteert Niki de Schryver, Oprichter COSH!