Geschreven door Helena Van Lierop


In ‘Businesswoman in de kijker’ spreken we met ondernemende vrouwen van de bovenste plank. Ontmoet Niki De Schryver, oprichtster van duurzame modeplatform COSH!, Conscious Shopping Made Easy, een vaste waarde in de wereld van de duurzame mode. In 2018 richtte ze een gids op voor consumenten die op zoek zijn naar duurzame winkels. COSH! ondersteunt ook retailers en merken die willen groeien. “Vanaf het begin had ik het idee dat we een platform moeten zijn waar iedereen een duurzaam alternatief kan vinden binnen zijn eigen stijl en budget”, aldus De Schryver.

Het was niet altijd Niki's grote droom om in de modesector te werken. “Vroeger wilde ik iets doen met mensen en cultuur, maar ik hield ook van processen. Dat is de reden waarom ik modetechnologie ging studeren. In de modesector was er veel kans dat ik in het buitenland zou kunnen werken en daar kom je in aanraking met veel verschillende culturen. Ik ben in de mode beland vanuit een heel ander perspectief dan de standaard. Niet vanuit het klassieke: ‘Ik ben een meisje en ik draag graag mooie outfits’. Voor mij had het geen zin om modeontwerper te worden, om dan misschien geen goede te zijn. Modetechnologie was daarom de ideale richting voor mij.”

Duurzaam hart

Vijftien jaar geleden startte Niki De Schryver bij Antwerpse modeontwerper Bruno Pieters. Op zijn vraag deed ze business development en bouwde ze een strategie voor zijn nieuwe modelabel genaamd Honestby. Een ethisch en ecologisch label dat het volledige proces transparant maakte: waar en door wie een stuk gemaakt werd, hoeveel werkuren er aan te pas kwamen en welke materialen er exact gebruikt werden. Elke stap werd volledig toegelicht, zegt De Schryver. “Zo wilden we duidelijk maken aan de consument dat een luxeproduct van 900 euro wel gerechtvaardigd kan zijn als iedereen in de toeleveringsketen correct betaald wordt.”


“De jaren daarna heb ik me toegespitst op e-commerce en online marketing. Als laatste stop voordat ik COSH! oprichtte, werkte ik als omni-channel business developer bij een sportkledingketen. Ik zat daar als het ware in een gouden kooi, mijn duurzame hart bloedde.”

“Het leek me geen oplossing om een zoveelste merk op te richten”

Vervolgens ging De Schryver naar een evenement in Brussel waar duizend mensen samen brainstormden over een duurzame toekomst. “Bij modevraagstukken kwam iedereen met ideeën naar boven die eigenlijk al bestonden. Toen dacht ik: als die mensen niet weten dat die ideeën al bestaan, is er een platform nodig dat consumenten met een interesse in duurzaamheid verbindt met winkels die dat aanbieden.”

“Makers die al bezig zijn met duurzaam ondernemen hebben niet meer concurrentie nodig, ze hebben groei nodig. Daarom leek het me geen oplossing om een zoveelste merk op te richten. Ik wilde iets doen om de goede initiatieven die nu al bestaan te ondersteunen. Dat was een idee dat nog niet bestond in België.” Niki diende haar idee in bij Vlaanderen Circulair, een samenwerking tussen overheden, ondernemers, burgers en bedrijven die actie ondernemen voor een circulaire economie. “Ik won toen de openstaande subsidie van 100.000 euro. In mei 2018 stond het geld op mijn rekening en zijn we meteen gaan bouwen aan COSH!. Ondertussen hebben we een team van elf mensen.”

“Iets opstarten ziet er makkelijk uit, maar dat is het niet altijd”

“Officieel stoppen mijn vergaderingen om 17 uur. Maar in de realiteit werk ik zeker drie avonden per week tot middernacht. Sinds een half jaar kan ik zeggen dat ik minstens anderhalve dag in het weekend vrij neem. Iets opstarten ziet er makkelijk uit, maar dat is het niet altijd.”

Consumenten en retailers

“We werken twee kanten op. Dat wil zeggen dat aan de ene kant, consumenten COSH! gebruiken om duurzame mode te vinden, en het voor hen gratis is. En we langs de andere kant ook bedrijven en merken aantrekken. Daarin hebben we twee soorten: de multimerk retailers die de duurzaamste merken stockeren of de transitie aan het maken zijn en anderzijds de makers of designers die een lidmaatschap bij ons afsluiten met hun eigen flagship winkel.”

“Voor elke retailer screenen wij jaarlijks één of twee merken, afhankelijk van of de retailer een kleine starter of een gevestigde waarde is. We screenen de duurzaamheid van merken op een onafhankelijke wijze. Dat wil zeggen dat we niet afhankelijk zijn van affiliate marketing.”

“Doordat winkels vaak merken kiezen die ook bij anderen verkocht worden, dekt COSH! de volledige markt en raken bijna alle relevante modemerken gescreend.”

Wanneer is een merk duurzaam?

Voordat een merk als duurzaam wordt beschouwd, moet het aan heel wat voorwaarden voldoen. Alle merken die op de website van COSH! staan, worden gecontroleerd op 265 punten. Hoe ethisch is de productie verlopen? Welke materialen werden er gebruikt? Welke afstand heeft het product afgelegd? Hoe is het dierenwelzijn? Dat zijn slechts enkele voorbeelden.

“Het is één ding om te zeggen: ‘wij werken met deze duurzame materialen’, soms ontdekken we dan dat die duurzame materialen amper aanwezig zijn in het daadwerkelijke product. Het is verplicht om de productsamenstelling te vermelden op het materiaaletiket en die moet ook gepubliceerd worden op de website. Klanten die online kopen, moeten die ook kunnen zien.”

“Door mijn textielkennis kan ik al snel voelen welke textielvezel het is en soms klopt die niet met wat er op het etiket staat. In andere winkels ruik je zelfs de chemicaliën. Mijn gezin vindt het niet leuk om zaterdag met mij in de stad te lopen”, zegt ze lachend.

On the tip of their toes

“Wanneer we vermoeden dat een merk aan greenwashing doet, kunnen wij volgens de regels van de journalistiek niet zomaar een tekst publiceren. Het merk moet altijd de kans krijgen om hierop te reageren. Daarom plannen we interviews met die merken. Door kritische vragen te stellen houden we ze on the tip of their toes.

“Een voorbeeld: een merk wil tegen 2025 alleen maar gerecycleerde materialen gebruiken. Maar ze mixen nog altijd verschillende textielsoorten zoals polyester en katoen, waardoor het eigenlijk niet meer recycleerbaar is na gebruik. Dan verwoorden we dat ook kritisch in de merkscreening op onze website. Achteraf kregen we felicitaties van het internationaal gerenommeerde merk in kwestie. Ze zijn blij dat iemand er zo kritisch naar kijkt. Het motiveert hen om in de toekomst te verbeteren.”

COSH! probeert een tegenbeweging te zijn door kleine, zelfstandige handelaars die in hun eentje niet kunnen opboksen tegen alle fast fashion ketens te groeperen. “Ons marketingteam creëert visibiliteit voor kleine initiatieven die geen marketingteam hebben. Sommige ondernemers zijn alleen. Die kunnen niet én hun website goed vindbaar maken én hun productie ontwerpen en uitwerken. Wij proberen een kanaal te zijn dat alle informatie opvangt en terugstuurt naar de lokale ondernemers.”

“Niet iedereen kan zich een trui van honderd euro veroorloven, daarom hebben we ook tweedehands aan ons platform toegevoegd”

Een klein beetje duurder

“We hebben geen specifieke doelgroep. Van het begin af aan had ik het idee dat we een inclusief platform moeten zijn waar iedereen een duurzaam alternatief kan vinden binnen zijn eigen stijl en budget. Tegen alle aanbevelingen in, heb ik daarom niet gekozen om één bepaalde stijl of prijscategorie aan te houden. Er bestaan platformen met alleen duurzame fashion van vijfhonderd tot duizend euro. Dat proberen wij vooral te vermijden. Door de ogen van een groot deel van de bevolking is duurzame mode nog altijd een klein beetje duurder. Niet iedereen kan zich een trui van honderd euro veroorloven, daarom hebben we ook tweedehands kledingwinkels aan ons platform toegevoegd.”

75% van onze gebruikers vindt ons via Google. Dat zijn er zo’n 12.000 per maand. Onze Instagrampagina veroorzaakt slechts 2% van onze traffic. Dat is heel weinig. Veel mensen vergeten dat Instagram een bubbel is. Er zijn nog altijd mensen die niet de hele dag op Instagram scrollen, en die bereiken wij dus ook. Dat is ook een deel van onze strategie, er zijn zoveel winkels die het super goed doen op Instagram. Waarom zouden wij concurreren met hen?”

“Er zijn nog altijd mensen die niet de hele dag op Instagram scrollen, en die bereiken wij ook”

Duurzame menukaart

“We werken samen met Brugge, Antwerpen en Mechelen. Voor die steden maken wij duurzame shoppingroutes. Voor Antwerpen hebben we een gids over nieuwe winkels, maar ook een tweedehands routekaart. Daar staan QR-codes op, wanneer je ze scant, zie je het duurzame menu van een bepaalde winkel.”

“COSH! is aan het groeien. Eerst gaan we uitdiepen in Nederland, vooral in de modesteden. We hebben al een overheidsaanbesteding gewonnen in Amsterdam. Er komen 130 winkels bij op onze website. Er staan ook al andere landen op de planning maar die houd ik nog even geheim. Achter de schermen hebben we heel Europa al in kaart gebracht.”

Oh my COSH! Wil je duurzaam kopen maar weet je niet waar je moet beginnen? COSH! zoekt het voor jou uit.

  • Surf naar de website van COSH! en ga naar ‘store finder’.

  • Geef je stad, budget en type winkel in.

  • Naast kledingwinkels kan je ook op zoek gaan naar duurzame schoenen- of cosmeticawinkels, horecazaken en nog veel meer.

  • Maak je er een daguitstap van? Je kan ook je eigen shoppingroute samenstellen.
    • Maak een account aan.

    • Selecteer alle winkels die je wilt bezoeken.

    • Ga naar ‘My Shop List’.

    • Klaar! Op de kaart kan je zien welke winkels het dichtst bij elkaar liggen. De website geeft je ook een gedetailleerde wegbeschrijving, van winkel naar winkel.

    • Herken alle duurzame winkels met de sticker van COSH! aan het raam.

Foto van Niki de Schryver door: Jeroen Gijselinckx