Sommige mensen verkiezen de warmte van wol, andere houden van ademend katoenen blouses of sierlijke zijden kleedjes.
Maar wat is de milieu-impact van je materiaalkeuze? COSH! startte een uitgebreid onderzoek naar de duurzaamheid van materialen, dat we doorheen 2021 per materiaal zullen lanceren. Ontdek hieronder een korte inleiding van de verschillende soorten materialen, en hoe we te werk zijn gegaan.

Overzicht van alle textielvezels

Jaarlijks wordt er in totaal 107 miljoen ton aan kledingvezels geproduceerd over heel de wereld. Een vergelijking: dit is qua gewicht het dubbele dan de jaarlijkse productie van alle vis & schaaldieren wereldwijd of evenveel als 2 miljoen olifanten samen.

Het meest gebruikte materiaal wereldwijd is polyester, gevolgd door katoen en kunstmatige vezels gemaakt uit cellulose (MMCFs) waaronder viscose, rayon, lyocell, modal, cupro. Deze vezels zijn gemaakt door de mens, maar hebben een plantaardige oorsprong.

Wat is het verschil tussen plantaardige, dierlijke en synthetische vezels?

Natuurlijke materialen zoals wol, linnen en katoen hebben een oorsprong uit de natuur. Synthetische materialen waaronder polyamide, polyester en elasthaan hebben geen oorsprong uit de natuur, maar worden gemaakt uit fossiele brandstoffen, waardoor ze dus grote hoeveelheden CO2 in de lucht stoten. Deze synthetische materialen zullen dus microplastics bevatten, die schadelijk zullen zijn voor mens en dier bij afbraak. Maar je hebt ook ‘plant-based’ man-made materialen. In deze categorie vallen plantaardige vezels die zwaar mechanisch of chemisch bewerkt worden om er vezels voor stoffen van te maken.
Deze plantaardige materialen, zoals bamboe, viscose, lyocell hebben dan wel een natuurlijke oorsprong, maar dat maakt ze niet allemaal persé duurzamer. Vaak gebruiken ze grote hoeveelheden water, meststoffen en pesticiden voor de teelt, alsook voor de verwerking. Ontdek onze uitleg per materiaal om het kaf van het koren te scheiden.

Hoe materialen met elkaar vergelijken?

Om de vervuiling van materialen met elkaar te vergelijken maken veel bedrijven gebruik van de Higg Index. Deze bekende vergelijkingstool voor materialen, geeft een overzicht van de CO2 uitstoot, waterverbruik en chemicaliën van elk materiaal. Via de Higg Index kunnen grote bedrijven materialen met elkaar gaan vergelijken en kiezen voor de meest duurzaamste optie.

Maar de Higg index houdt enkel rekening met individuele vezels bij hun life cycle analyses. De Higg Index houdt geen rekening met blends aan stoffen of met de mogelijkheid tot recyclage nadien. Momenteel gaan grote ketens te vaak diverse ‘duurzamere’ materialen met elkaar mixen, maar dat is niet altijd even voordelig. Bij de materiaalkeuze is het echter van cruciaal belang dat er ook rekening gehouden wordt met de recycling opties nadien. Enkel zo kunnen we de mode-industrie circulair maken en afval verminderen. In dit onderzoek van COSH! houden we rekening met de bestaande én actief in werking zijnde recycling opties.

COSH! ging op onderzoek

Verbruikt biologisch katoen nu echt meer water? Is gerecycleerd polyester goed voor het milieu? En wat met het dierenwelzijn bij de verschillende soorten wol? En wat is hun impact op de mens en omgeving? De COSH! community had nog een hoop vragen en we gingen op onderzoek. We lazen academische publicaties, hadden gesprekken met non-profit-organisaties, spraken met bedrijven, wolboeren, en interviewde experten in binnen- en buitenland. We probeerde zo een volledig beeld van de sector vast te leggen en de nuances te begrijpen. We werden verrast, geïnspireerd en verbaasd.

Benieuwd naar onze ontdekkingen? Ons onderzoek staat klaar! We delen ze graag in de komende weken én maanden met jullie!

Op de hoogte blijven van de laatste publicaties? Teken in op onze nieuwsbrief!