De mode- en textielsector is een van de meest vervuilende sectoren ter wereld. De sector kampt met talloze uitdagingen om duurzamer en ethischer te werken. Op 13 en 14 september 2022 vonden er in Nederland de Circular Textiles Days plaats. Hier kwamen bedrijven uit de circulaire textielsector samen om de uitdagingen aan te gaan. COSH! was erbij, dankzij het winnen van de EU S4Fashion* accelerator.

*With the contribution of the EISMEA Programme of the European Union.

Hoe kan je een duurzame jeans ontwikkelen?

Wist je dat er voor de productie van 1 jeans 7.000 tot 15.000 liter water nodig is? Daarbovenop worden er in de katoenteelt veel schadelijke chemicaliën zoals insecticiden en pesticiden gebruikt. Jeans vertegenwoordigen maar liefst 5% van alle textiel. Jeansproducenten kunnen daarom een grote rol spelen in het verduurzamen van de textielsector.

Belang van de ontwerpfase

De ontwerpfase bepaalt 80% van de milieu impact van een kledingstuk (bron: Sina Steidinger). Door kleding te ontwerpen volgens de principes van de circulaire economie en ecodesign kan je ervoor zorgen dat je collectie een kleinere ecologische impact heeft.

Volg hierbij deze drie principes:

  • Geef je product een zo lang mogelijke levensduur.

  • Vermijd chemicaliën en waterverbruik in het productieproces.

  • Zorg dat je product gemakkelijk te recyclen is in de einde-levensfase. Daarbij is het belangrijk dat de materialen gerecycled kunnen worden met behoud van hun kwaliteit en eigenschappen.

Levensduur

De levensduur van een kledingstuk wordt door veel verschillende aspecten bepaald. We kunnen dit onderverdelen in twee categorieën: fysieke levensduur en emotionele levensduur.

De fysieke levensduur van een kledingstuk gaat om de kwaliteit. Door kwalitatieve materialen te gebruiken, kan je ervoor zorgen dat een kledingstuk langer meegaat. Ook de manier waarop de kleding gemaakt werd kan dit beïnvloeden.

De emotionele levensduur is veel subjectiever dan de fysieke. Maar wanneer je een kledingstuk een lange levensduur wil geven, moet je dit ook integreren in het ontwerp.

Voor een tijdloos ontwerp raadt Sina Steidinger aan om te werken met één eyecatcher en niet met meerdere bijzondere elementen. Dat kan bijvoorbeeld een speciale pasvorm of silhouet zijn, een speciale stof of een opvallende afwerking.

Nieuwe ontwikkelingen

Op Circular Textile Days maakten we kennis met enkele organisaties die op een innovatieve manier circulair textiel ontwikkelen. Waaronder bijvoorbeeld de Circular Cotton Cascade. Dit is een samenwerking tussen Raddis Cotton, de Avans Hogeschool en Yassasree B.V..

Samen met verschillende partners ontwikkelden ze een watervalsysteem waarbij katoen optimaal gebruikt en gerecycled wordt. Hierbij werkten zowel Nederlandse als Indische bedrijven en onderzoekscentra samen om een bedrijfsmodel uit te werken dat ook internationale collaboratie promoot.

De katoen wordt biologisch en regeneratief geteeld. Dat wil zeggen dat er verschillende symbiotische planten op hetzelfde land geteeld worden, zodat er een sterker ecosysteem ontstaat. Deze manier van verbouwen zorgt ervoor dat de bodem, uitgeput door intensieve landbouw en pesticides, wordt herstelt tot vruchtbare landbouwgrond.

Door vooraf vast te leggen in welke stappen het product gerecycled zal worden, kan daarmee rekening gehouden worden in het ontwerpproces. Op deze manier krijgt het textiel verschillende levenslopen totdat het uiteindelijk als geotextiel gecomposteerd kan worden.

Circulaire denim merken

Er zijn gelukkig ook al denim merken die deze circulaire principes ten harte nemen. Een ervan ging met COSH! mee naar de Circular Textile Days: HNST maakt duurzame spijkerbroeken en T-shirts. Het merk gebruikt gerecycled en biologisch katoen in hun collecties.

De spijkerbroeken zijn gemakkelijk te recyclen omdat ze gemaakt worden van plantaardige materialen, zoals katoen en Tencel. HNST zorgt er ook voor dat de knopen en ritsen gemakkelijk verwijderd kunnen worden voor recyclage. En dankzij hun Europese productielocaties kunnen we er van uit gaan dat de jeans in veilige werkomstandigheden gemaakt worden. Het merk is dus niet alleen circulair maar ook ethisch!

Een ander jeansmerk dat circulariteit integreerde is MUD Jeans. Sina Steidinger, freelance denim designer bij MUD Jeans, was spreker op de Circular Textile Days. Ook de collecties van MUD Jeans zijn gemaakt van biologisch en gerecycled katoen.

MUD Jeans creëert schone, duurzame en circulaire jeans. En als je liever geen nieuwe spijkerbroek koopt, kan je er ook een leasen! Dankzij het lease-a-jeans model kan MUD Jeans garanderen dat je broek of jack na gebruik gerecycled wordt tot iets nieuws.

De toekomst voor de mode- en textielsector ziet er positief uit dankzij deze circulaire initiatieven. Wil je meer weten over de afvalproblematiek in de sector en het recyclen van kleding? Lees er alles over in onze blogs!