Een circulaire economie is in opmars! Op de catwalks spot je tal van upcycling. Tweedehandswinkels schieten als paddenstoelen uit de grond en ook repair cafés zijn helemaal hip. En dat is nodig, want als we niets veranderen aan onze wegwerpmaatschappij raken onze grondstoffen vroeg of laat op. Ook in de juwelensector zijn circulaire businessmodellen nodig. Ruwe grondstoffen zijn schaars en duur en ze ontginnen heeft bovendien grote impact op ons milieu.

Grondstoffen raken op

De vraag naar grondstoffen blijft stijgen op een moment dat nieuwe bronnen vinden en ontginnen steeds moeilijker wordt. Op lange termijn worden sommige cruciale, ruwe grondstoffen wellicht echt schaars en duur. Het is dus ook in het belang van de gehele sector dat transitie gemaakt wordt van een lineaire naar een circulaire economie waarbij zilver en goud gerecycleerd worden.

Het meeste goud en zilver dat in West-Europa beschikbaar is, afkomstig is van generaties oude gerecycleerde juwelen. Door de juwelen in West-Europa te bewerken kunnen goede arbeidsomstandigheden gegarandeerd worden. Je juweel kan dus perfect gerecycleerd goud bevatten, zonder dat je het zelf weet.

Juwelen recycleren uit GSMs

Mijnbouw verbruikt enorm veel water om die grondstoffen voor al onze technologie te ontginnen. “Grondstoffen zijn nodig voor onze gsm's, onze elektronica en eigenlijk voor heel onze moderne levensstijl. België telt op dit moment meer gsm’s dan inwoners. Het is zonde om de mineralen van gsmbatterijen te stockeren in een stoffige kast of om ze weg te gooien.

Bedrijven zoals Umicore recycleren edelmetalen afkomstig van elektrische apparaten, smartphones, moederborden van computers. Voor één gouden trouwring zijn 200 mobiele telefoons nodig. Een circulair business model dus. Het recycleren van deze materialen is zeer winstgevend omdat de waarde van metaal na verloop van tijd niet daalt. Eén ton e-afval is goed voor 100 keer meer goud dat hetgeen wordt opgehaald uit de mijnen. Umicore Precious Metals Refining is één van de grootste recyclageparken voor edelmetalen ter wereld. Umicore heeft een terugwinnings graad van nagenoeg 95% voor metalen die uit e-afval gepuurd worden.

Nico Taeymans was voor ons de eerste juwelier die er openlijk mee uitkomt dat hij gerecycleerd goud inkoopt. Ook Hanne Schoofs werkt met oud zilver en goud. Ze hergebruikt ook haar eigen restmaterialen om er nieuwe juwelen van te maken.

Oude juwelen recycleren

We weten al dat het meeste goud & zilver in West-Europa wordt gerecycleerd. Veel juweliers kunnen ook jouw oud juweel omtoveren tot een nieuw product met een nog grotere emotionele waarde. Goud en zilver worden hersmolten, krijgen een nieuw karaatscertificaat en edelstenen of diamanten worden herzet.

Bijoux Faux Recyclé

Creatievele juweliers zien echter in tal van reststromen kansen voor nieuwe unieke ontwerpen.

Zo combineert Anna Rosa Moschouti restpartijen Corian uit keukenbouw in haar juwelen en verkoopt launchroom juwelen gemaakt van oude fietsbanden. Op COSH! ontdek je tal van lokale makers die met circulaire economie principes aan de slag gaan.

Met deze 3 tips mijd je onethische juwelen

1. Let op het land van afkomst

Vermijd aankopen uit conflictgebieden zoals Zimbabwe, Angola, DR Congo, Liberia, Ivoorkust. Landen waarbij je de etnische juwelen wel kan vertrouwen: Canada, Australië, Namibia en Sierra Leone.

2. Kijk de certificaten na

Is je juweel ethisch gecertificeerd door fairtrade gold of silver, fairmined gold & silver? Of kan de juwelier aantonen dat het goud gerecupeerd is en niet uit mijnbouw of diefstal?

3. Stel vragen

Wat zegt de juwelier over zijn producten en hun oorsprong en de arbeidsomstandigheden waarin deze gemaakt zijn? Ondersteunt het merk of de juwelier projecten in de lokale gemeenschappen waar ze hun diamanten vandaan halen? Geven ze steun aan initiatieven die eerlijke diamant, goud en zilverhandel promoten?