FaKtory Infini brengt starters en gevestigde bedrijven bijeen rond duurzame textielproductie

Duurzaamheid triggert innovatie, ook in de textielsector

Van 6 tot en met 9 december vindt in Hangar K in Kortrijk voor het eerst ‘FaKtory Infini’ plaats, een event dat draait rond cocreatie in duurzame textiel en mode. FaKtory Infini wil, door starters en gevestigde ondernemers bijeen te brengen, het zaadje planten van een lokale circulaire mode- en textielindustrie, en de talrijke duurzame en innovatieve ontwikkelingen die al bezig zijn, in de kijker zetten.

FaKtory Infini is het geesteskind van Niki De Schryver en Julie Lietaer. Niki is de oprichter van twee startups: COSH, dat digitale technologie ontwikkelt om duurzaam onlineshoppen makkelijker te maken, en Kioko Kids, een duurzame kinderkledinglijn. Julie is derde generatie binnen het familiebedrijf European Spinning Group, actief in de productie- en distributie van textielgarens, en is er verantwoordelijke aankoop en strategie. “Voor mijn kinderkledinglijn Kioko Kids maak ik oa gebruik van een gerecycleerde jeansstof die gemaakt is op basis van het nieuw gerecycleerd denim garen “ESG Green” van European Spinning Group vertelt Niki De Schryver. “Toen ik met het idee speelde om COSH te lanceren op een veel ruimer cocreatie-event, was Julie mijn logische partnerkeuze.”

Als toekomstgericht textielbedrijf, zoals European Spinning Group, is het belangrijk om innovatieve producten op de markt te brengen waarmee je je kan diversifiëren, maar ook inzetten op duurzaamheid is een must. “De mode- en textielindustrie is nog steeds een vervuilende sector, veel bedrijven in onze branche proberen hun steentje bij te dragen met duurzame producten en oplossingen,. Een aantal jaar geleden kwamen we, in het licht van een project voor Nederlandse Defensie, in contact met het gebruik van gerecycleerd textiel als grondstof voor de spinnerij. We merkten meteen een grote interesse hiervoor, van starters, maar ook van industriële bedrijven en eindmerken. Starters kunnen in cocreatie met industriële (familie)bedrijven voor een extra drive en innovatie zorgen, en daarom is een van de doelstellingen van FaKtory Infini om ondernemingen, zowel startups als gevestigde bedrijven, bijeen te brengen. Dat vind je bijvoorbeeld ook terug in de samenwerking tussen KapCon en Sisters at Work die het “food and beverage” gedeelte van het event voor zich nemen. En uiteraard willen we met dit initiatief ook de positieve verhalen vanuit de mode- en textielindustrie met het brede publiek delen.

Maar FaKtory Infini wil nog meer bereiken. Het is een ambitieus event, omdat het event de hele keten bij het centrale thema duurzaamheid willen betrekken, van grondstoffenleveranciers en textielproducenten tot de merken en de retailers. “Hopelijk leidt dat veel inspirerende momenten en mooie kruisbestuivingen voor bestaande en nieuwe duurzaamheidsprojecten”, zeggen Julie en Niki. En ten slotte wil FaKtory Infini ook aantonen dat er, met name in Vlaanderen, lokaal al heel veel innovatie plaatsvindt, zowel bij startups als in de industrie, waardoor de textielsector anno 2018 nog steeds levendig en bij de tijd is.

Dat FaKtory Infini in Hangar K plaatsvindt, kon haast niet anders. “Hangar K staat sowieso voor samenwerking en voor cocreatie, en FaKtory Infini is een pracht van een voorbeeld van zo’n samenwerking tussen een startup en een gevestigde ondernemer”, zegt CEO Piet Verhoeve. “Wij stellen de ruimte ter beschikking maar willen ook het B2B-luik actief ondersteunen, om mee te zorgen dat er na het event nieuwe cocreatietrajecten groeien en we nog meer geïnspireerde bedrijven kunnen begeleiden in hun (duurzame) innovatieprojecten.”

Als de eerste FaKtory Infini een succes wordt, komen er haast zeker volgende edities. “Al van bij de eerste editie mikken we naast Vlaamse, ook op Waalse en Franse, en zelfs Nederlandse partners”, benadrukken Niki en Julie. “Momenteel nemen er een vijftiental startups en bedrijven deel, maar dat kunnen er nog meer worden, en we kregen ook al veel aanvragen van onderwijsinstellingen voor inspiratiebezoeken voor de studenten rond cocreatie.”

‘Faktory Infini’ vindt plaats van 6 tot en met 9 december 2018 in de cocreatie-hub Hangar K, Nelson Mandelaplein 2 in Kortrijk.

Het vierdaagse event zoomt in op lokale ontwikkelingen die een wereldwijde impact op duurzame textielproductie hebben, stelt topinnovaties uit eigen streek voor, en brengt de hele keten, maar ook jonge ondernemers, studenten, bedrijven en designers bij elkaar om een nieuw circulair ‘ecosysteem’ tot stand te brengen. Via workshops en panelgesprekken kan je meedenken over textiel & fashion 4.0.

Interesse om als starter of bedrijf deel te nemen aan Faktory Infini? Surf naar www.faktoryinfini.be of bezoek de Facebookpagina.